Varför behöver vi stimulera vårt sinne?

När jag tittade på väderkillen på de sena nyheterna i går kväll kramade jag ihop varje gång jag hörde presentatören säga "gonna" (kommer) och "want to" (vill). Vad har hänt med den fina konsten att skriva och tala? Ungdomar som skickar textmeddelanden skriver nu på ett språk som inkluderar utomjordiska teckningar från en annan galax.

Generationsklyftan

Nyligen gick jag till en MacDonald's-restaurang och var tvungen att be den unge mannen som betjänade mig att upprepa varje fråga minst fyra gånger innan jag fick veta vad hon sa. Hon talade så snabbt och utan någon artikulation eller modulering i rösten att jag trodde att jag hade fått ett snabbt bredbandsmodem i huvudet. Är detta ett tecken på vart framtiden tar oss? Så vad gör jag för att snabba upp mitt sätt att tala, tänka, skriva och vad mer? Jag menar, är det ett fall av "Om du inte kan slå dem, så gör du som dem"?

Tyvärr inser jag att vår värld invaderades av utomjordingar som talade långsammare, skrev med finare skrivstil och inte hade några problem med tid och rum. Generationsklyftan verkade mindre då. Men i den här takten tror jag att vi kommer att orsaka mycket större skador på vår hjärna. Allt fler människor jag känner klagar över att de har dåligt minne, är dyslektiska när de komponerar och känner sig omotiverade i livet i allmänhet.

Jag är inte säker på när denna metamorfos till ett förändrat tillstånd började, men Dr Norman Doidge, en psykolog som är forskare vid Columbia Universitys Center for Psychoanalytic Training and Research i New York och vid University of Toronto's Department of Psychiatry, tycker att det är mycket logiskt. Han säger att de som talar och skriver långsammare och tydligt visar bättre motoriska färdigheter och har en sund fysiologisk aktivitet.

Om neuroplasticitet

Han intervjuades nyligen på ABC1 Television (1/5/09) och talade om att "neuroplasticitet" är en viktig faktor när det gäller hjärnans aktivitet. Vad kan det vara, hör jag dig fråga? Eller om jag säger: "Whotsit orl abaut, partner?". Ja, jag förstod dig första gången! Neuroplasticitet bygger på antagandet att när man slutar använda vissa delar av hjärnan förlorar man dem.

En person som var van att tala med många människor varje dag och som upplevde vardagen som en utmaning på ett fantastiskt sätt kände att han eller hon var så "på benen" mentalt under större delen av sin vakna tid. Tänkandet var skarpare och minnet mer exakt. Samma person skulle bli en annan person när de gick i pension och deras livsstil förändrades till en mer inaktiv närvaro. Jag kan intyga detta eftersom medlemmar av min familj som har dragit sig tillbaka från ett mer aktivt liv i dag verkar leva ett liv som till synes är planlöst och saknar meningsfull mental stimulans.

Friskt sinne

Att sitta ner och inte göra någonting och titta på tv i timmar i sträck är inte det mest stimulerande sättet att leva ett liv. Saker som de kan göra tidigare, t.ex. att minnas saker tydligt, få omedelbara mentala lösningar på problem, minnas datum och tider, hålla sig motiverad och ha en högre grad av personlig styrka, kan gå förlorade under pensionsåren eftersom dessa förmågor inte längre används. Enkelt uttryckt: om man inte använder den förlorar man den!

Dr Doidge påpekar också att för att stimulera ditt sinne och upprätthålla en hälsosam funktionalitet måste du regelbundet göra något nytt och utmana ditt sinne att ta reda på mer (varning: Mind on the job!). Om du till exempel lär dig ett nytt språk kommer du att uppmuntra hjärncellerna att växa och utveckla fler länkar så att din mentala aktivitet verkligen ökar. Jag tror inte att någon skulle vilja hamna på ett ålderdomshem med huvudet lutat åt sidan och känna spottet rinna från ett hörn av munnen och sakna mental närvaro för att tvätta bort det. Det är en dyster bild och en bild som vi dras mot.

Så sent som igår hörde jag Olivia Newton-John från den berömda klassiska filmen "Grease" tala i en radiointervju om att öka din mentala medvetenhet. Hon sa att alltför många människor i dag verkar vara påverkade av någon form av hjärnstörning eller funktionsfel i hjärnan. Hon marknadsförde fördelarna med att arbeta med Nintendos nya tankemaskin, och jag tror att jag kommer att skaffa en själv.

I själva verket är ditt sinne den mest sofistikerade datorbegåvning som finns på jorden just nu. Så hur kan vi förhindra att det försämras och blir dysfunktionellt? Dr Doidge förklarar vidare i sin bok "The Brain That Changes Itself" att det mänskliga sinnet är så plastiskt och flexibelt att det har förmågan att förändra sig självt, regenerera och anpassa sig till situationer och upplevelser även långt upp i åldrarna. Vårt trossystem när det gäller hjärnan måste förändras eftersom vi upptäcker mer och mer av vad den verkligen kan göra.

Var den här artikeln till hjälp?

Relaterade artiklar