O que é Espondilite Anquilosante?

A espondilite anquilosante (AS) geralmente afeta as articulações da espinha dorsal, mas também pode afetar outras articulações, especialmente os quadris. O AS às vezes também pode causar inflamação dos olhos, parede torácica, coração e pulmões. Se esta inflamação não for tratada, acabará levando a cicatrizes e danos permanentes. Algumas pessoas têm uma forma leve da doença, outras têm o azar de ter a forma competitiva.

Tomar nota

Esta desordem pode ou não piorar, dependendo de muitos fatores. Estas variáveis incluem a idade quando a doença começou, que articulações são afetadas e quão cedo você tem um diagnóstico adequado. Infelizmente não há cura até agora. Os médicos não têm certeza da causa do AS, mas eles sabem que a genética tem um papel na doença. Cerca de 95% dos indivíduos diagnosticados com esta doença têm um gene que produz um marcador genético, o HLA-B27.

No entanto, a obtenção deste gene não significa que um homem ou mulher tenha a certeza de encontrar a doença. Há apenas uma chance de 40% de desenvolver AS se você tiver este gene. Além disso, você não precisa ter este gene para desenvolver o AS. Muitos indivíduos têm o gene produtor do HLA-B27, cerca ou menos de 25% da população dependendo da nação, mas apenas entre 1% e 5% de pessoas realmente desenvolvem espondilite anquilosante.

Pesquisa

Há pesquisas em andamento para determinar as razões da inflamação que faz parte da espondilite anquilosante. Alguns pesquisadores consideram que esta inflamação começa com uma doença bacteriana que faz com que o sistema imunológico reaja. Quando a infecção bacteriana desaparece, o sistema imunológico de uma pessoa normal volta ao modo "proteção e varredura", mas em uma pessoa afetada pelo AS seu sistema imunológico permanece no modo "ataque".

Isto faz com que as células fiquem inflamadas. Outros pesquisadores acreditam que o AS começa quando as defesas intestinais se quebram, causando a entrada de bactérias no sangue, e depois nas articulações mais afetadas por esta artrite, as articulações sacroilíacas. O sintoma mais comum do AS é um monte de indivíduos que conhecem a rigidez ou dor lombar. Este sintoma pode se apresentar já na adolescência, o que faz com que muitos indivíduos com espondilite anquilosante sejam mal diagnosticados como adolescentes com uma lesão relacionada ao esporte. A rigidez e a dor são freqüentemente graduais, de modo que muitas pessoas não informam seu médico sobre a dor.

Você sabia?

A rigidez e a dor são devidas à inflamação da coluna vertebral, que se não for tratada pode levar a uma fusão das vértebras ou anquilose. Uma vez que isto ocorre, a dor desaparece, assim como a liberdade na coluna vertebral. A anquilose pode causar uma curvatura frontal da área do tronco, o que reduz a capacidade respiratória. Esta fusão também pode se estender até a caixa torácica, induzindo os ossos a se fundirem na espinha dorsal, diminuindo a capacidade pulmonar.

Outros sinais de AS são artrite em outras articulações (geralmente nas nádegas, joelhos e tornozelos) e inflamação da cartilagem que envolve o osso do peito, rins, olhos e coração. Um diagnóstico adequado do AS pode ser difícil de se obter. Os sintomas precoces podem freqüentemente ser causados por outras doenças mais comuns. É particularmente difícil de diagnosticar nas mulheres porque elas freqüentemente têm menos envolvimento da coluna vertebral, geralmente mas não necessariamente.

Um paciente pode precisar viver com a dor por muitos anos antes da espondilite anquilosante é considerado. As avaliações para AS são, na verdade, bastante simples. Elas incluem o histórico médico típico e o exame físico, então o médico pedirá um raio x da espinha dorsal e um exame de sangue para o marcador HLA-B27. O exame físico pode mostrar sinais preliminares como mobilidade restrita da coluna vertebral, diminuição da capacidade respiratória e inflamação ocular.

Lembre-se

O raio-x da coluna vertebral revelará se a fusão das vértebras já ocorreu. Uma vez devidamente diagnosticada, começa o tratamento. O tratamento envolve a tomada de medicamentos anti-inflamatórios não esteróides (AINEs), fisioterapia e, em seguida, a melhora do exercício. Os AINE diminuem a inflamação, e a dor, das articulações afetadas que podem aumentar a mobilidade. Em pacientes onde outras articulações, como joelhos, quadris e tornozelos, estão inflamados, os AINEs podem não funcionar muito bem.

Se isso ocorrer, há outros medicamentos que podem ser usados como sulfassalazina e metotrexato. O metotrexato é melhor que a sulfassalazina, mas é potencialmente tóxico para o fígado e a medula óssea. Os pacientes submetidos ao tratamento com metotrexato devem fazer exames de sangue regulares para determinar se algum dos órgãos está sendo danificado. Com maior mobilidade vem a fisioterapia e o exercício para melhorar a postura e aumentar a mobilidade e a capacidade respiratória. Todos os regimes de exercícios terão que ser aprovados por um médico para que o paciente não se machuque involuntariamente.

 

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