Porção de açúcar branco (foto detalhada em close-up; foco seletivo) em fundo de madeira

O açúcar pode acelerar o envelhecimento?

A areia é de açúcar? Alguns dos principais pesquisadores acreditam que este adoçante natural pode não apenas acelerar, mas até mesmo causar o adoçamento. Pobre açúcar, tem sido culpado por quase tudo, desde o excesso de peso até a diabetes. A esta longa lista, talvez tenhamos finalmente que acrescentar mais um motivo de preocupação. Uma súbita corrida de açúcar na corrente sangüínea pode acelerar o processo de envelhecimento.

Vamos começar

As primeiras suspeitas surgiram há cerca de 15 anos, quando o trabalho em conexão com o envelhecimento do açúcar começou em um laboratório de bioquímica na Universidade Rockefeller em Nova York, onde Anthony Cerami, Ph.D., e seus colegas continuam perseguindo o papel do açúcar no processo de envelhecimento. Foi Cerami quem notou o processo químico idêntico que cria uma rajada de endurecimento e viragem para baixo através do resfriamento - uma reação espontânea entre glicose e proteína conhecida como a "reação de escurecimento" - ocorre em células humanas, especialmente à medida que envelhecem. De fato, a aprovação para anunciar um medicamento destinado a interromper esta resposta está possivelmente a duas ou três décadas de distância.

Com o tempo, pode ajudar a resolver muitas questões relacionadas à idade, desde rugas a cataratas a tipos particulares de câncer. De acordo com a Cerami, o açúcar está entre os infratores que colocaram o processo em andamento. A glicose é a fonte básica de energia para os seres humanos, a substância química na qual nossas células são constantemente banhadas ao longo de nossa vida.

Nutrição

A maior parte dos alimentos que comemos é dividida em açúcar e açúcares. Para entender como o açúcar pode ajudar a desencadear a questão do envelhecimento, a Cerami observou como uma quantidade extra do açúcar age no diabetes, porque os diabéticos têm tendência a suportar complicações relacionadas à idade - como aterosclerose, catarata e rigidez articular - muito mais cedo do que muitas pessoas. Quando a glicose entra no fluxo sanguíneo pelo intestino, o mesmo é absorvido pelas células e utilizado como combustível; o restante é armazenado como glicogênio no fígado e nos músculos, ou é convertido em gordura e armazenado em células gordurosas até que o corpo precise dele.

Em condições normais, a quantidade de açúcar no sangue armazenada é notavelmente segura pelo hormônio insulina. O diabetes resulta da falta de (ou incapacidade de processar) insulina, que permite a acumulação de açúcar em excesso no fluxo sanguíneo, deixado sem supervisão, isto pode ser uma sentença de morte, mas é claro que pode ser tratado que o tratamento com insulina e uma dieta cuidadosamente controlada. Mesmo com tal terapia, porém, os problemas de envelhecimento acontecem mais cedo.

É bom saber que

Cerami, então colega Ronald J. Koenig, descobriu que as moléculas de proteína, que constituem parte da construção das células, podem ser profundamente afetadas pelo elevado nível de glicose no sangue dos diabéticos. Durante um período de uma semana, algumas moléculas de açúcar se combinam com algumas das moléculas de proteína para formar "produtos finais avançados de glicosilação", ou idades. As partículas de AGE, por sua vez, comportam-se como cola, colando algumas das outras moléculas protéicas em uma rotina de trabalho em malha rígida conhecida como reticulação.

Quando as proteínas se aglomeram desta maneira, elas podem entupir artérias; visão turva, danificar pulmões e rins - condições freqüentemente associadas ao envelhecimento. Aconteceu com a Cerami que o açúcar também pode ter um potencial destrutivo nos corpos de não diabéticos. Como as proteínas influenciadas pela glicose desempenham um papel nas doenças associadas à idade para as quais o parasita está em perigo no início da vida, elas podem desempenhar um papel precisamente na doença idêntica quando ocorrem mais tarde. Cerami começou a examinar as proteínas de longa vida dos não diabéticos em busca de sinais do procedimento. Entre essas proteínas estão as que compõem a lente do olho.

Vamos entender isso

Quando Cerami embebeu estas proteínas cristalinas em uma solução de açúcar, a mistura ficou opaca (parecendo uma lente com uma catarata) e as proteínas se agruparam. Foi a reação de escurecimento novamente, e levou a Cerami a sentir que as cataratas são formadas com o apoio da glicose. A pesquisa preliminar de muitos centros na América e Grã-Bretanha parece confirmar a ligação entre contratos e açúcar, e o envelhecimento da pele.

O epidemiologista Paul F. Jacques, no Centro de Pesquisa de Nutrição Humana Novamente em Boston do USDA, mostrou em estudos preliminares que a galactose, derivada do açúcar no leite, pode desempenhar um papel na progressão das cataratas, Por si só, a galactose é prejudicial à lente do olho, mas normalmente é metabolizada rapidamente pela enzima. Em pessoas que são deficientes nesta enzima, Jacques descobriu, este processo de conversão é retardado, eventualmente causando cataratas.

Outros elos de envelhecimento de açúcar vêm do estudo da Cerami sobre hidratação. O colágeno é a proteína mais abundante no corpo. É encontrado na epiderme e na maioria dos tecidos conjuntivos, e serve para "colar" células juntas. À medida que o colágeno envelhece, ele vai se tornando rígido - como todos nós fazemos. Cerami começou, incubando as fibras tendinosas de ratos em várias soluções de açúcar para descobrir se a glicose pode causar a ligação cruzada no colágeno. Isso aconteceu e as fibras tendinosas se endureceram e se quebraram mais facilmente quando esticadas.

Efeitos do açúcar

Devido ao açúcar, as fibras tendinosas dos ratos se tornaram semelhantes às de ratos idosos. Mais uma vez, a resposta da proteína glicose acelerou o processo de envelhecimento. Os resultados de Cerami foram reforçados pelos de Vincent M. Monnier, professor associado de patologia da Case Western Reserve University, em Cleveland. Monnier descobriu que os centenários têm até dez vezes mais crianças açucaradas, sugerindo que a glicose de fato desempenha um papel integral no envelhecimento. Outro possível elo de envelhecimento: A Ceremi considera que o colágeno endurecido com açúcar pode aprisionar o colesterol nas paredes dos coágulos sanguíneos, causando aterosclerose, ou endurecimento das artérias. E ele e o colega de laboratório Richard Bucala, começaram recentemente a explorar a possibilidade de que a glicose, reagindo com o DNA, cause mutações genéticas que podem resultar em câncer.

diz Cerami. Era plausível que as AGEs pudessem coletar no DNA, resultando em alteração do material genético. Assim, as células danificadas podem não ser capazes de reparar adequadamente ou se replicar. O sistema imunológico também pode ser afetado por mutações induzidas por açúcar, minando sua capacidade de manter as células cancerosas sob controle. A Cerami e outros pesquisadores descobriram que as AGEs tat podem de fato causar mutações no DNA bacteriano. A seguir, na agenda da pesquisa, está a análise de células de mamíferos em cultura para descobrir se os tipos exatos de mudanças no material genético acontecem.

Prevenção

O que poderia ser feito para proteger contra a destruição provocada pela reação acastanhada no corpo? Uma sugestão tentadora é restringir a ingestão de açúcar na dieta. Mas como quase todos os alimentos são finalmente convertidos pelo organismo em açúcar, isto pode ser realmente eficaz? O estudo dificilmente é conclusivo; no entanto, alguns cientistas dizem, poderia ser. As pesquisas britânicas Anna Furth, bióloga da Open University, e John Harding, do departamento de oftalmologia da Universidade de Oxford, sugerem que os níveis de açúcar pesado podem ter um impacto negativo até mesmo em pessoas não diabéticas. Quando ingerimos um doce de açúcar, a quantidade de açúcar no sangue aumenta acentuadamente e como a insulina se esforça para lidar com isso.

Uma súbita corrente de açúcar no sangue (seja daquele doce ou de um copo ou suco de laranja - lembre-se, frutas incluem frutose, que é, naturalmente, açúcar!) Começa a reação de escurecimento que faz com que a proteína se cruze. Com base em pesquisas preliminares, os pesquisadores acreditam que a aspirina e a aspirina podem ajudar a proteger as moléculas proteicas do açúcar marauding - embora seja claramente cedo demais para traduzir esse conceito em ação. Talvez entre as melhores maneiras de protegê-lo, dizem, seria tomar carboidratos como parte de uma refeição mista com proteína, fibra e gordura e nenhum lanche de caranguejo no estômago de um jovem.

Nota final

Se você estiver tentando evitar que a "corrida brusca do açúcar" que o estudo Furth e Harding pensa que pode dificultar a ligação cruzada das proteínas envolvidas no envelhecimento, um bom alimento, como uma banana, será absorvido pela corrente sanguínea mais lentamente do que um líquido, como um copo de suco de laranja. Além disso, ela observa que os açúcares consumidos por estes (por exemplo, doces duros) são absorvidos mais rapidamente do que os amidos tomados independentemente, porque a estrutura química do amido é muito mais complexa. Sua melhor aposta antienvelhecimento poderia ser o hábito de consumir açúcares e amidos como parte de uma refeição completa que também tem gordura, proteínas e especialmente fibras. Um copo de suco de laranja com o estômago vazio torna-se açúcar no fluxo sanguíneo em apenas um minuto; enquanto que uma refeição equilibrada em nutrientes requer algumas horas para ser digerida, ali prolongando a absorção de açúcar.