Cos'è la rinascita epicurea?

Secondo le radici della storia, nel sesto secolo l'imperatore Giustiniano fece chiudere tutte le scuole di filosofia che facevano concorrenza al cristianesimo. Questa fu l'ultima volta che sentimmo parlare della scuola epicurea, la cui eredità era rimasta culturalmente vivace per sette secoli.

Epicuro

Fu tra i primi a indicare che l'atomo-2.300 anni fa-il contratto sociale come base per lo stato di diritto, e la prospettiva di un processo empirico di ricerca della felicità: una scienza della felicità. Queste scuole innovative erano oasi di tranquillità, motivo e divertimento chiamate Giardini, in cui prosperavano gli ideali di amicizia in erba e uomini, donne e persino schiavi si impegnavano in discorsi filosofici da pari a pari.Se un qualsiasi insieme di dottrine potesse essere considerato la base della dottrina epicurea, sarebbe il Tetrapharmakon: i Quattro Rimedi.

Per scopi didattici, gli insegnamenti sono stati impartiti nel tipo di adagi brevi e facili da incorporare. Ci sono, a dire il vero, molti più di quattro trattamenti nell'epicureismo. Nelle sue Principali Dottrine 11-12, Epicuro sosteneva l'analisi della scienza come mezzo per emanciparci dalle paure irrazionali.

Naturalisti

Per i naturalisti che non credono negli spiriti o negli dei, le prime due affermazioni negative potrebbero essere tradotte come 'Non temere il caso o la fortuna cieca, perché è inutile combattere ciò su cui non abbiamo alcun controllo. Crea sofferenze inutili". Il poeta epicureo romano Lucrezio, nel suo De Rerum Natura, dedica lunghe parti del poema filosofico a descrivere come i fenomeni naturali come i fulmini e i moti dei corpi celesti non siano il lavoro degli dei e che la paura degli dei non sia coerente con la vita civile.

Poiché non era stato in grado di creare una teoria pienamente scientifica per spiegare questi fenomeni, fornì diverse possibili teorie per molti di essi senza sostenerne una, e confessò umilmente che i pensatori futuri avrebbero dimostrato i punti chiave della sua cosmologia naturalista e scientifica, cosa che finalmente fecero. E così possiamo dire che il suo atteggiamento di fondo era sano, e che rispettava il nostro intelletto abbastanza da non mostrare arroganza e certezza quando non aveva teorie conclusive.

Lo sapevi?

La proibizione di temere gli dei, e di avere una fede basata sulla paura in generale, è il primo e principale tabù della filosofia epicurea, e rimane rinfrescante fino ad oggi. Il secondo rimedio è elaborato in una serie di insegnamenti e aforismi che funzionano come una sorta di terapia cognitiva per affrontare il trauma del trapasso. Tra questi, il più memorabile è quello solo edonistico. La morte non è niente per noi, perché quando siamo, la morte non è arrivata, e quando la morte è arrivata, non siamo. C'è anche l'argomento dell'equilibrio, che contrappone il tempo dopo la nostra morte al tempo prima del nostro arrivo di cui non abbiamo alcun ricordo.

Dato che non c'è niente, perché temerlo? È altrettanto poco intelligente tormentarsi sull'aldilà che tormentarsi sulla condizione prima della nascita. Spesso sostengo che non erano solo gli insegnamenti, ma il modo in cui erano stati impartiti -nel contesto di una comunità affettuosa di amici filosofi- a servire da consolazione e non è possibile replicare la serenità e la certezza che Epicuro dava all'umanità con questo sentimento di comunità.

Tenete a mente

Le ultime due affermazioni positive del Tetrapharmakon portano alle istruzioni epicuree su come dovremmo valutare i nostri bisogni e identificare quali sono superflui rispetto a quelli essenziali, quali sono dolorosi se soddisfatti o trascurati rispetto a quelli che non lo sono. Con questo processo analitico, si impara a essere soddisfatti dei semplici piaceri della vita, quelli più facili da raggiungere e che richiedono poco o nessun dolore. È qui che si cominciano a raccogliere i veri frutti della penetrazione epicurea. Le cose migliori della vita sono gratis.

Una delle prime attività psicologiche di ogni epicureo è diventare consapevole dei propri desideri e di qualsiasi dolore o ansia che essi possano generare. Un altro compito è quello di imparare ad assaporare e apprezzare le cose facili quando sono davanti a noi. I grandi amici, i grandi cibi e le bevande rinfrescanti, la casa, la musica fantastica, la nostra vicinanza alla natura, la nostra vista del cielo che (come ci consigliava Carl Sagan) dovrebbe sempre umiliarci.

Buone notizie

La buona notizia, secondo Epicuro, è che la felicità è facilmente raggiungibile quando coltiviamo la dottrina. Cita il bisogno di gratitudine e di forti amicizie come ingredienti di base per la vita fantastica, e non solo categorizza i desideri, ma discerne anche tra delizie cinetiche (occupate) che si verificano quando soddisfiamo un desiderio, e delizie katastemiche (inerti) che si verificano quando non abbiamo alcun desiderio da soddisfare, che egli etichetta come eccezionali. Lo psicologo di Harvard e scrittore della felicità Dan Gilbert afferma le intuizioni di Epicuro, come ad esempio come le connessioni significative aumentano significativamente la quantità di godimento e di esperienze memorabili che raccogliamo durante la nostra vita.

Usa una terminologia diversa: la felicità naturale è quella che si raggiunge quando si soddisfa un desiderio (godimento cinetico, nel linguaggio epicureo) mentre il piacere artificiale è quello che si gode indipendentemente dal raggiungimento dei bisogni (piacere catastemico). Poiché la felicità sintetica non richiede elementi esterni, quindi è superiore, è segno di un essere libero. Egli argomenta il caso del piacere artificiale citando l'esempio del vincitore della lotteria e del paraplegico che mostrano livelli simili di piacere un anno dopo aver vinto la lotteria e aver perso gli arti inferiori, rispettivamente.

Questi casi sono stati studiati dai ricercatori del piacere Brickman et al. In psicologia positiva, è stato chiamato il tapis roulant edonico o adattamento edonico: lo stato felice abituale a cui torniamo sempre. Si stanno studiando metodi per migliorare le altezze che sono normali per ogni persona. Le teorie di Gilbert, per quanto mi riguarda, sono l'epicureismo con un altro titolo.

Ricorda

Tra le componenti dell'insegnamento epicureo con cui i filosofi hanno lottato di più nel corso della storia c'è il concetto di piacere katastemico. Si sostiene spesso che la mancanza di dolore non è una definizione di piacere, ma questa è l'arte della gioia che Epicuro ha insegnato: che dobbiamo imparare ad essere felici indipendentemente dai fattori esterni e che è possibile e desiderabile coltivare le gioie katastemiche attraverso le aree filosofiche. In realtà, Epicuro afferma che lo scopo stesso della filosofia è garantire la fine della sofferenza e rendere uno splendido, felice,

stile di vita piacevole. La ricerca di Gilbert sostiene il piacere catastemico come ingrediente essenziale della felicità umana e comincia a rinvigorire il discorso sulla filosofia della felicità che Epicuro aveva iniziato, e che fu interrotto da Giustiniano 1.500 decenni fa. Aggiunge anche nuovi concetti alla nostra scienza della felicità e suggerisce persino che abbiamo un sistema immunitario mentale che combatte gli stati d'animo infelici. Le scoperte di Gilbert, insieme alla ricerca sul benessere in campi come le neuroscienze e la dieta, indicano agli epicurei moderni la direzione di una reinvenzione interdisciplinare e pratica della dottrina, che è esattamente ciò di cui abbiamo bisogno se la dottrina deve tornare ad essere il motore culturale rivoluzionario ed emancipatore che era una volta.

Nota finale

Per quanto riguarda il quarto rimedio, Epicuro ci ha ricordato il carattere temporale del dolore corporeo. Possiamo trovare una febbre, o un mal di stomaco, ma in pochi giorni il nostro sistema immunitario lotta. In caso di dolori cronici, ci si abitua dopo qualche tempo. In natura, nessuna condizione dura indefinitamente. L'impermanenza di tutte le condizioni è una consolazione una volta che pensiamo al dolore che creano. Un atteggiamento sprezzante nei confronti del dolore richiede disciplina, ma può essere coltivato se siamo consapevoli, disciplinati e produciamo la volontà di proteggere la nostra mente. Poi ci sono i dolori psicologici e l'ansia. Questi sono lavorati attraverso la terapia cognitiva.

La risoluzione di seguire Epicuro è una risoluzione per salvaguardare la propria mente. È impossibile essere felici se non riusciamo a controllare la nostra rabbia e altre forti emozioni: passeremo da un paese perturbato all'altro e non assaporeremo mai l'equilibrio dell'atarassia, che si traduce come imperturbabilità ed è la migliore maturità che un filosofo possa raggiungere. Viviamo in una società consumistica disfunzionale, piena di stress e nevrosi, dove poche persone analizzano la loro vita, la maggior parte ha un breve tempo di attenzione e di solito non è interessata a disciplinare la propria testa e a controllare i desideri insensati. Se la dottrina nota come gli epicurei capisce questo, allora diventa evidente che la gente vuole disperatamente la filosofia oggi. Si potrebbero dire molte altre cose sulle consolazioni della filosofia epicurea. Lascio i miei lettori con un invito ad esaminare Epicuro e a partecipare gli altri e se stessi al discorso filosofico. Vi prometto che la vostra vita sarà arricchita.

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