Come funziona il sistema Fight Or Flight?

Di tutte le cose che hanno un impatto negativo su di me regolarmente è la reazione di lotta o fuga. Tra l'altro, la maggior parte di noi condivide questa reazione. Alcuni dei modi in cui la reazione di fuga o di lotta si manifesta, almeno in me, sono stati, per esempio, in passato, quando mi sono trovato a infierire su un uomo che mi aveva tagliato la strada in autostrada e poi, un'ora dopo, ad essere ancora arrabbiato con lui.

Vediamo...

Succede anche a voi? La risposta di fuga o di lotta è davvero un dispositivo di protezione della migliore qualità. È la reazione primitiva del corpo a una minaccia o a un pericolo percepito. Vedete, eoni fa, quando eravamo inseguiti come cena da tigri dai denti a sciabola, questo ci ha dato la forza di correre velocemente, di arrampicarci sugli alberi, di usare pietre e altre armi a portata di mano per difenderci.

Inoltre, ci ha dato i riflessi e la forza per combattere gli esseri umani ostili che volevano rimuovere oggetti dal nostro campo, come il cibo o i nonni e i bambini. Quando ci si trova in una situazione di reale pericolo fisico, questo è il modo migliore di reagire per il nostro corpo. Esaminiamo come la reazione di fuga o di lotta influisce sul nostro corpo.

Adrenalina

Quando viene attivata, si ha un'enorme scarica di adrenalina e di altri ormoni dello stress in tutto il corpo. Questi stimolanti naturali hanno permesso alle madri di sollevare le auto dai loro figli intrappolati. Offrono anche ai paramedici la velocità e il coraggio necessari per correre in aiuto di un soldato caduto in battaglia. Questa scarica di adrenalina fornisce le sostanze chimiche necessarie per sfuggire alle minacce che incombono sulla vostra vita e per proteggere la vita dei vostri cari.

Gli scienziati che hanno studiato la reazione di fuga o di combattimento hanno scoperto che il rilascio di questi ormoni dello stress provoca alcune cose piuttosto estreme all'interno del corpo. Queste sostanze chimiche accelerano la frequenza cardiaca, rallentano la digestione e deviano il flusso sanguigno nell'intestino e nei sistemi periferici verso i principali gruppi muscolari, come le gambe e la schiena. Le pupille si dilatano per affinare la vista.

Lo sapevi?

Si percepiscono le cose in modo più rapido e chiaro quando la concentrazione è più intensa. Il vostro corpo può diventare impermeabile al dolore. Le funzioni corporee autonome migliorano e il sistema immunitario entra in azione per combattere le infezioni che si possono contrarre a causa delle ferite. Il corpo si prepara, sia fisicamente che emotivamente, a partecipare per combattere la minaccia o per fuggire.

Questa risposta può offrire al corpo una potenza esplosiva e una forza sovrumana. Si diventa pronti a correre o a combattere come un essere umano può essere. Quando ci si trova di fronte a rischi reali per la propria sopravvivenza o per quella di una persona cara, la risposta di fuga è fondamentale. Se la vostra casa prende fuoco, questa reazione può permettervi di uscire sani e salvi. Se vostro figlio inizia a correre verso la strada, correrete ad afferrarlo prima che possa farsi del male. Se un gruppo di motociclisti fuorilegge entra in un bar, vi chiederà di andarvene.

Qual è il problema?

Il problema della reazione di lotta o fuga è che la maggior parte degli eventi che incontrate nella vita quotidiana non minacciano la vostra sopravvivenza fisica. A differenza del pericolo reale di una tigre dai denti a sciabola, ora la reazione di lotta o fuga può essere innescata durante una discussione con il vostro coniuge o ogni volta che parlate con una donna che non avete mai incontrato prima. Può essere innescata perché il traffico è bloccato e il vostro capo vi ha detto che sarete multati se arriverete di nuovo in ritardo al lavoro.

Se i fondi sono scarsi e la vostra auto emette lo stesso strano suono che faceva quando vi è costata più di $1000 l'ultima volta che è scattata la reazione. Forse, come nel mio caso, un uomo vi ha tagliato la strada o qualcuno sembra aver sbandato nella vostra corsia facendovi quasi cadere dalla bicicletta. Quando si verificano eventi del genere, il sistema di lotta o fuga potrebbe attivarsi e indurre il corpo a secernere molti ormoni dello stress.

Che cos'è l'ipotalamo?

Quando attivate il vostro sistema di lotta o fuga, l'ipotalamo, il vostro cervello primitivo rettiliano, avvia una sequenza di accensioni di cellule neurali e rilascia composti chimici che preparano il vostro corpo a combattere o a scappare. Poiché si tratta di un sistema mentale grezzo, esso bypassa la parte cosciente o razionale della vostra testa, la porzione di cervello a cui pensate, e vi porta in una tendenza alla lotta o alla fuga profondamente inconscia.

A questo punto iniziate a vedere quasi tutto ciò che vi circonda come una potenziale minaccia alla vostra sopravvivenza. Ora che il vostro corpo è tutto eccitato, avete la tendenza a percepire tutto e tutti come un potenziale nemico. Cercate ogni possibile pericolo, proprio come un veterano delle Forze Speciali in pattugliamento. Il più piccolo commento potrebbe farvi scattare. Potreste diventare timorosi di fronte all'occasione più innocente o tipica.

Ricorda

Il cervello può iniziare a "spegnere" una parte della sua razionalità, facendo sì che il pensiero diventi contorto. L'intero sistema corpo-mente si stressa. Questo stress fa sì che la mente "si senta confusa". Anziché essere in grado di esaminare e reagire agli eventi in modo logico, le vostre paure vi inducono a reagire istantaneamente in modi molto meno che benefici. Quando la paura diventa la lente attraverso la quale osservate il mondo, diventate impotenti a controllare la vostra testa contro le vostre reazioni crude. Se si lascia che questo stress continui incontrollato per un lungo periodo di tempo, si rischia di morire.

 

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