Portion de sucre blanc (gros plan détaillé ; mise au point sélective) sur fond de bois

Le sucre peut-il accélérer le vieillissement ?

Le sable du sucre ? D'éminents chercheurs pensent que cet édulcorant naturel pourrait non seulement accélérer, mais même provoquer le vieillissement. Pauvre sucre, il a été accusé de presque tout, des kilos en trop au diabète. À cette longue liste, nous pourrions finalement devoir ajouter une autre cause d'inquiétude. Un afflux soudain de sucre dans le sang peut accélérer le processus de vieillissement.

Commençons

Les premiers soupçons sont apparus il y a une quinzaine d'années, lorsque les travaux sur le lien entre le sucre et le vieillissement ont commencé dans un laboratoire de biochimie de la santé à l'université Rockefeller de New York, où Anthony Cerami, docteur en médecine, et ses collègues continuent à étudier le rôle du sucre dans le processus de vieillissement. C'est Cerami qui a remarqué que le processus chimique identique à celui qui permet à une bande de durcir et de s'affaisser sous l'effet du refroidissement - une réaction spontanée entre le glucose et les protéines, connue sous le nom de "réaction de brunissement" - se produit dans les cellules humaines, en particulier lorsqu'elles vieillissent. En effet, il faudra attendre deux à trois décennies avant que l'autorisation de faire la publicité d'un médicament conçu pour stopper cette réaction ne soit accordée.

Avec le temps, il pourrait contribuer à résoudre de nombreux problèmes liés à l'âge, des rides à la cataracte en passant par certains types de cancer. Selon Cerami, le sucre fait partie des délinquants qui déclenchent le processus. Le glucose est la source d'énergie de base des êtres humains, le produit chimique dans lequel baignent constamment nos cellules tout au long de notre vie.

Nutrition

La plupart des aliments que nous consommons sont décomposés en sucre et en sucres. Pour comprendre comment le sucre peut contribuer à déclencher le problème du vieillissement, Cerami a examiné comment une quantité supplémentaire de ce sucre agit dans le cas du diabète, car les diabétiques ont tendance à subir les complications liées à l'âge - telles que l'athérosclérose, les cataractes et les raideurs articulaires - beaucoup plus tôt que d'autres personnes. Le reste est stocké sous forme de glycogène dans le foie et les muscles, ou est converti en graisse et stocké dans les cellules adipeuses jusqu'à ce que l'organisme en ait besoin.

Dans des conditions normales, la quantité de sucre dans le sang stocké remarquablement sécurisé par l'hormone insuline. Le diabète résulte d'un manque (ou d'une incapacité à poursuivre) d'insuline, ce qui permet à une trop grande quantité de sucre de s'accumuler dans le flux sanguin. S'il n'est pas surveillé, cela peut être une condamnation à mort, mais il est bien sûr possible de le traiter par un traitement à l'insuline et un régime alimentaire soigneusement contrôlé. Cependant, même avec une telle thérapie, les problèmes de vieillissement surviennent plus tôt.

Bon à savoir

Cerami puis son collègue Ronald J. Koenig, ont découvert que les molécules de protéines, qui font partie de la construction des cellules, peuvent être profondément affectées par le niveau élevé de glucose dans le sang des diabétiques. Au cours d'une semaine, quelques molécules de sucre se combinent avec certaines des molécules de protéines pour former des "produits finaux de glycosylation avancée", ou AGE. Les particules AGE se comportent à leur tour comme de la colle, collant certaines des autres molécules de protéines ensemble dans une routine de travail en réseau rigide connue sous le nom de réticulation.

Lorsque les protéines s'agglutinent de cette manière, elles peuvent obstruer les artères, brouiller la vision, endommager les poumons et les reins - des conditions fréquemment associées au vieillissement. Cerami a découvert que le sucre pouvait également avoir un potentiel destructeur dans le corps des non-diabétiques. Puisque les protéines influencées par le glucose jouent un rôle dans les affections liées à l'âge pour lesquelles le parasite est en danger au début de sa vie, elles pourraient jouer un rôle dans des maladies exactement identiques lorsqu'elles surviennent plus tard. Cerami a commencé à examiner les protéines de longue durée de vie des non-diabétiques à la recherche de signes de l'intervention. Parmi ces protéines figurent celles qui composent le cristallin de l'œil.

Essayons de comprendre

Lorsque Cerami a fait tremper ces protéines cristallines dans une solution de sucre, le mélange est devenu opaque (ressemblant à un cristallin atteint de cataracte) et les protéines se sont agglomérées. C'était à nouveau la réaction de brunissement, et cela a amené Cerami à penser que les cataractes se forment avec le soutien du glucose. Les recherches préliminaires de nombreux centres en Amérique et en Grande-Bretagne semblent confirmer le lien entre les contrats et le sucre, et le vieillissement de la peau.

L'épidémiologiste Paul F. Jacques, du Centre de recherche sur la nutrition humaine de l'USDA à nouveau à Boston, a montré dans des études préliminaires que le galactose, dérivé du sucre du lait, peut jouer un rôle dans la progression de la cataracte. En soi, le galactose est nocif pour le cristallin de l'œil, mais il est normalement métabolisé rapidement par une enzyme. Chez les personnes déficientes en cette enzyme, selon Jacques, ce processus de conversion est ralenti, ce qui finit par provoquer des cataractes.

D'autres liens avec le vieillissement du sucre proviennent de l'étude de Cerami sur l'hydratation. Le collagène est la protéine la plus abondante de l'organisme. On le trouve dans l'épiderme et dans la plupart des tissus conjonctifs, et il sert à "coller" les cellules entre elles. En vieillissant, le collagène se raidit, comme nous le faisons tous. Cerami a commencé par incuber des fibres tendineuses de rats dans différentes solutions sucrées pour déterminer si le glucose pouvait provoquer une réticulation du collagène. C'est le cas et les fibres tendineuses se raidissent et se rompent plus facilement lorsqu'elles sont étirées.

Effets du sucre

Sous l'effet du sucre, les fibres tendineuses des rats sont devenues semblables à celles des rats âgés. Une fois de plus, la réponse protéique du glucose avait accéléré le processus de vieillissement. Les résultats de Cerami ont été renforcés par ceux de Vincent M. Monnier, professeur associé de pathologie à la Case Western Reserve University de Cleveland. Monnier a constaté que les centenaires avaient jusqu'à dix fois plus de sucre que les enfants, ce qui suggère que le glucose joue effectivement un rôle essentiel dans le vieillissement. Autre lien possible avec le vieillissement : M. Ceremi considère que le collagène durci par le sucre peut piéger le cholestérol sur les parois des caillots sanguins, provoquant ainsi l'athérosclérose, ou durcissement des artères. Et lui et son collègue de laboratoire Richard Bucala, ont récemment commencé à explorer la possibilité que le glucose, en réagissant avec l'ADN, provoque des mutations génétiques pouvant aboutir à un cancer.

dit Cerami. Il était plausible que les AGE s'accumulent sur l'ADN, entraînant une altération du matériel génétique. Ainsi, les cellules endommagées pourraient ne pas être en mesure de se réparer correctement ou de se répliquer. Le système immunitaire pourrait également être affecté par les mutations induites par le sucre, ce qui compromettrait sa capacité à tenir en échec les cellules cancéreuses. Cerami et d'autres chercheurs ont découvert que les AGE peuvent effectivement provoquer des mutations dans l'ADN bactérien. Le prochain objectif de la recherche est d'analyser des cellules de mammifères en culture pour déterminer si le même type de modifications du matériel génétique se produit.

Prévention

Que peut-on faire pour se protéger de la destruction provoquée par la réaction de brunissement dans l'organisme ? Une suggestion provisoire consiste à limiter l'apport alimentaire en sucre. Mais comme presque tous les aliments sont finalement transformés en sucre par l'organisme, cette mesure peut-elle vraiment être efficace ? L'étude n'est guère concluante ; néanmoins, selon certains scientifiques, elle pourrait l'être. Les chercheurs britanniques Anna Furth, biologiste à l'Open University, et John Harding, du département d'ophtalmologie de l'Université d'Oxford, suggèrent que des niveaux élevés de sucre peuvent avoir un impact négatif même sur les personnes non diabétiques. Lorsque nous ingurgitons l'équivalent d'une barre chocolatée, la quantité de sucre dans le sang augmente fortement et l'insuline lutte pour y faire face.

Un afflux soudain de sucre dans le sang (qu'il provienne d'une barre chocolatée ou d'un verre de jus d'orange - rappelons que les fruits contiennent du fructose, qui est, bien sûr, du sucre !) amorce la réaction de brunissement qui provoque la liaison croisée des protéines. Sur la base de recherches préliminaires, les chercheurs pensent que l'aspirine et l'aspirine peuvent aider à protéger les molécules de protéines contre le sucre en maraude - bien qu'il soit clairement trop tôt pour traduire ce concept en action. Selon eux, l'une des meilleures façons de se protéger serait de prendre des glucides dans le cadre d'un repas mixte avec des protéines, des fibres et des graisses et de ne pas grignoter des crabeaux sur un jeune estomac.

Note finale

Si vous essayez d'éviter cette "ruée soudaine vers le sucre" qui, selon l'étude de Furth et Harding, peut entraver la réticulation des protéines impliquée dans le vieillissement, un bon aliment, comme une banane, sera absorbé dans la circulation sanguine plus lentement qu'un liquide, comme un verre de jus d'orange. De plus, elle note que les sucres consommés en même temps (par exemple les bonbons durs) sont absorbés plus rapidement que les amidons pris indépendamment, car la structure chimique de l'amidon est beaucoup plus complexe. Votre meilleur pari contre le vieillissement pourrait être de prendre l'habitude de consommer les sucres et les amidons dans le cadre d'un repas complet qui contient également des graisses, des protéines et surtout des fibres. Un verre de jus d'orange à jeun se transforme en sucre dans le sang en une minute à peine, alors qu'un repas équilibré nécessite quelques heures pour être digéré, ce qui prolonge l'absorption du sucre.