Qu'est-ce que la dermatite atopique ?

La dermatite atopique est une maladie chronique qui cible la peau. Elle est le plus souvent appelée eczéma ou eczéma atopique. La dermatite atopique se manifeste généralement chez les patients qui ont une "tendance atopique". Cela signifie seulement qu'ils ont un risque élevé de contracter des maladies atopiques telles que la dermatite atopique, le rhume des foins et l'asthme, car ils en ont hérité de leurs parents ou d'autres proches. Cette maladie n'est pas contagieuse, ce qui signifie qu'elle ne peut pas être transmise d'une personne à une autre. On ne sait pas comment la maladie se propage, mais les médecins étudient les facteurs environnementaux et héréditaires. En outre, il s'agit d'un dysfonctionnement du système immunitaire de l'organisme en cas d'absence d'une protéine appelée cytokine et d'une quantité plus élevée de différentes cytokines pouvant entraîner une inflammation de la peau. La dermatite atopique provoque des démangeaisons insupportables sur la peau. Le grattage peut entraîner un gonflement (inflammation), des fissures et des croûtes. Les symptômes les plus courants sont les démangeaisons et la sécheresse de la peau, qui se traduisent par des éruptions cutanées sur le visage, les pieds, les mains et les autres articulations. Ces symptômes apparaissent surtout chez les enfants et leur état s'améliore ou disparaît en grandissant. Parfois, cependant, ils ne s'amélioreront pas ou leur état connaîtra des chocs brusques. Parfois, ils se transforment en asthme ou en rhume des foins. Il n'est pas facile de poser un diagnostic précis. Le médecin demandera probablement si un parent ou un autre membre de la famille a déjà eu cette maladie (ou même le rhume des foins et l'asthme). Il demandera également si le patient a été exposé à d'éventuels irritants comme la poussière, la fumée ou des additifs et détergents. Cependant, il n'existe absolument aucun test actuel permettant de savoir réellement si une personne souffre de cette maladie. Le médecin devra revoir le patient à plusieurs reprises pour dépister et écarter d'autres maladies. Une fois le diagnostic effectué, le traitement peut être terminé en quelques mois ou, dans les cas où la maladie a commencé dans la jeunesse, même en quelques années. Le traitement consiste à réduire l'exposition du patient aux irritants. Il s'agit notamment de devoir éviter certains endroits comme la plage ou les régions enfumées en général. Un autre traitement possible est l'application régulière de cils sur la peau et l'utilisation probable de stéroïdes topiques pour atténuer les démangeaisons causées par la maladie. Ces traitements doivent être effectués avec la plus grande prudence car ils peuvent provoquer davantage de réactions allergiques sur la peau du patient. D'autres médecins ont également constaté que l'huile de lin était importante pour traiter la dermatite bronchique. L'huile de lin se trouve dans une plante mince appelée lin (Linum usitatissimum) qui a une histoire de merveilles thérapeutiques. L'huile de lin est obtenue en pressant les graines de lin pour produire une huile thérapeutique pleine d'AGE (acides gras essentiels). Les AGE sont précieux car le corps en a besoin pour fonctionner mais ne peut pas les fabriquer lui-même. L'un des AGE présents dans l'huile de lin est l'acide gras oméga-3, qui contribue à réduire le risque de maladies cardiovasculaires et d'autres affections. L'huile de lin possède également des AGE qui lui confèrent son pouvoir de guérison de la peau. Les plaques rouges et les démangeaisons de la peau qui en résultent répondent fréquemment aux AGE de l'huile de lin. Ces AGE ont des activités anti-inflammatoires et apaisantes pour la peau qui aideront le patient à se remettre de la dermatite atopique ou à soulager les démangeaisons.

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