Qu'est-ce que le trouble affectif saisonnier ?

Cité pour la première fois dans la littérature médicale en 1985, le trouble affectif saisonnier, ou TAS, également appelé blues de l'hiver ou dépression hivernale, est l'un des problèmes médicaux les plus récemment reconnus. Il a tendance à affecter les personnes qui vivent loin de l'équateur, dans les climats nordiques, et est très courant dans les régions où il y a souvent de la neige pendant une grande partie de l'hiver.

Vulnérabilité

Les femmes sont plus vulnérables à la dépression saisonnière que les hommes, même si les raisons de ce phénomène restent à découvrir. Bien qu'elle soit assez rare chez les personnes de moins de 20 ans, passé cet âge, elle peut toucher n'importe qui. Si la dépression saisonnière est généralement liée à l'automne et à l'hiver, un certain nombre d'hommes et de femmes en souffrent en été - dans certains cas plutôt qu'en hiver, dans certains cas en même temps que l'hiver.

C'est ce qu'on appelle le trouble affectif saisonnier inversé. La théorie généralement admise est que les personnes touchées réagissent aux températures plus froides et à la réduction de la luminosité qui surviennent à l'automne et en hiver. Bien qu'il n'existe pas de chiffres précis, on estime qu'environ deux pour cent des personnes aux États-Unis et quatre pour cent des personnes au Canada souffrent de dépression saisonnière. Dans la zone arctique, les prix du TAS sont beaucoup plus élevés ; en Finlande, 9,5 % de la population souffre de cette affection. Une idée est que la mélatonine, qui peut être liée à la dépression, pourrait contribuer au TAS.

Mélatonine

Lorsque l'exposition à la lumière diminue en hiver, le corps produit moins de mélatonine, et il y a moins de sérotonine dans le corps humain. On en déduit qu'un déséquilibre de la chimie du cerveau se produit, ce qui déclenche le problème. Il existe également un trouble appelé dépression saisonnière subsyndromique, qui touche un pourcentage plus élevé de la population. Elle est plus légère que la dépression saisonnière et touche environ 14,3 % de la population. L'exercice, en plus de s'exposer au soleil dès que possible en hiver, peut le soulager. L'American Psychiatric Association ne classe pas la dépression saisonnière comme un trouble distinct, mais plutôt comme un "spécificateur de classe" appliqué aux épisodes dépressifs majeurs chez les patients souffrant de troubles bipolaires et de troubles dépressifs majeurs. Pour répondre aux normes, le spécificateur de type saisonnier doit comprendre des épisodes de dépression à une période spécifique de l'année, durer depuis 2 ans sans épisodes dépressifs non saisonniers, présenter des rémissions à une période caractéristique de l'année, et les épisodes doivent réévaluer les autres épisodes de la dépression pendant la durée du patient. La Mayo Clinic définit trois types distincts de dépression saisonnière, chacun ayant ses propres symptômes. Il existe toute une gamme de symptômes associés à la dépression saisonnière, qui peuvent aller de légers à très graves, exacerbés lorsque les personnes travaillent dans des États sans éclairage naturel ou lorsque le ciel reste nuageux pendant de longues périodes.

Symptômes

Les symptômes commencent généralement à l'automne et s'étendent jusqu'au printemps, avec un pic pendant la période la plus sombre de l'hiver. La fatigue est assez fréquente avec la dépression saisonnière. Il y a un désir, et souvent une tendance, à trop dormir, bien que le corps se sente souvent reposé après de longues périodes de sommeil. Les personnes touchées par le TAS souffrent généralement du syndrome d'hibernation, où elles se désintéressent de la plupart des activités sociales, préférant rester seules à la maison. Il peut même y avoir un retrait de la famille et des amis pendant que le TAS affecte une personne.

La suralimentation, notamment en glucides et en sucre, est un symptôme très courant. La prise de poids est le corollaire de ce comportement. Les changements d'humeur et la dépression se présentent couramment comme des symptômes du TAS. Dans les cas extrêmes de TAS, la mélancolie s'accompagne de pensées suicidaires. Plus couramment, des sentiments de désespoir, de tristesse, d'irritabilité, de difficulté à se concentrer, une libido épuisée, ainsi que des crises de larmes sont les symptômes qui s'expriment. Lorsque la dépression saisonnière survient en été, la mélancolie est toujours présente, même si elle est souvent accompagnée d'une perte de poids, d'insomnies et d'un manque d'appétit. Il est assez fréquent de trouver des antidépresseurs prescrits comme moyen de combattre la dépression saisonnière.

Bon à savoir

Les médicaments de la famille des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine sont particulièrement efficaces, même s'il a été démontré qu'ils sont meilleurs pour la dépression saisonnière d'été, tout en restant prescrits pour l'automne et l'hiver. Cependant, les effets secondaires des médicaments de cette famille peuvent inclure la diarrhée, la nausée et une diminution de la libido. Les antidépresseurs sont souvent utilisés avec une psychothérapie, en particulier une thérapie par la parole ou une thérapie comportementale.

Essayez ça !

La meilleure méthode pour combattre le trouble affectif saisonnier est la lumière. Il a été démontré que l'exposition à une lumière fluorescente vive diminue la dépression chez les personnes qui souffrent de TAS en automne et en hiver. La photothérapie, comme on l'appelle, peut faire l'affaire même si elle est temporaire - des vacances dans un endroit ensoleillé avec une lumière éclatante soulagent la dépression saisonnière. Malheureusement, presque toutes les personnes souffrant de dépression saisonnière ne peuvent pas se permettre de prendre des vacances au cœur de l'hiver.

Un autre type de photothérapie, meilleur et moins cher, est la boîte à lumière, qui est largement disponible dans le commerce. Elle est utilisée par l'individu pendant environ 30 à 90 minutes par jour, et émet une lumière vive 25 fois supérieure à celle de la lumière normale de la pièce. Bien que la lumière du soleil soit le type parfait de photothérapie ou de traitement par la lumière, la lumière douce pour soulager la dépression saisonnière n'est pas forcément la lumière du soleil. Il est plus significatif que la quantité de lumière, contrairement à la qualité, dans le traitement de la dépression saisonnière. La lumière doit maintenir des doses de 2 500 à 10 000 lux, et la personne recevant le traitement doit s'asseoir entre un et deux pieds de la boîte à lumière.

Les yeux doivent être ouverts, mais la personne ne doit pas fixer la lumière. La personne peut continuer à travailler pendant le traitement à la lumière. Ce qui est essentiel, c'est l'exposition rapprochée à une lumière qui imite la lumière du soleil extérieur. On pense, bien que cela ne soit pas prouvé, que l'exposition à cette lumière modifie les rythmes circadiens du corps et supprime la libération naturelle de mélatonine. Ces facteurs se combinent pour provoquer des changements biochimiques dans le cerveau qui peuvent contrôler ou réduire les symptômes de la dépression saisonnière. Ce n'est toutefois pas sans risque d'effets secondaires, qui peuvent être l'insomnie, la fatigue oculaire, les maux de tête et l'irritabilité.

 

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