Qu'est-ce que le renouveau épicurien ?

Comme le veut l'histoire, au sixième siècle, l'empereur Justinien fit fermer toutes les écoles de philosophie qui entraient en concurrence avec le christianisme. C'est la dernière fois que l'on entendit parler de l'école épicurienne, dont l'héritage était resté culturellement vivant pendant sept siècles.

Epicurus

Il a été parmi les premiers à indiquer que l'atome - il y a 2 300 ans -, le contrat social comme base de l'État de droit, et la perspective d'un processus empirique de recherche du bonheur : une science du bonheur. Ces écoles novatrices étaient des oasis de tranquillité, de motif et de plaisir appelées Jardins, dans lesquelles les idéaux d'amitié naissante prospéraient et les hommes, les femmes et même les esclaves s'engageaient dans des discours philosophiques sur un pied d'égalité.Si un ensemble de doctrines pouvait être considéré comme la base de la doctrine épicurienne, ce serait le Tétrapharmakon : les quatre remèdes.

À des fins didactiques, les enseignements ont été transmis sous la forme d'adages brefs et faciles à intégrer. Il y a, à vrai dire, beaucoup plus de quatre traitements dans l'épicurisme. Dans ses Principales Doctrines 11-12, Épicure plaide pour l'analyse de la science comme moyen de s'émanciper des peurs irrationnelles.

Naturalistes

Pour les naturalistes qui ne croient pas aux esprits ou aux dieux, les deux premières déclarations négatives pourraient être traduites par "Ne craignez pas le hasard ou la fortune aveugle, car il est inutile de lutter contre ce sur quoi nous n'avons aucun contrôle. Cela crée des souffrances inutiles". Le poète épicurien romain Lucrèce, dans son De Rerum Natura, consacre de longues parties de ce poème philosophique à décrire comment les phénomènes naturels comme la foudre et les mouvements des corps célestes ne sont pas le fait des dieux et que la crainte des dieux est incompatible avec la vie civilisée.

Comme il n'avait pas été capable à l'époque de créer une théorie pleinement scientifique pour expliquer ces phénomènes, il a fourni plusieurs théories possibles pour beaucoup d'entre eux sans en défendre une, et a humblement avoué que les penseurs futurs démontreraient les points clés de sa cosmologie naturaliste et scientifique, ce qu'ils ont finalement fait. Nous pouvons donc dire que son attitude fondamentale était saine et qu'il respectait suffisamment notre intellect pour ne pas faire preuve d'arrogance et de certitude lorsqu'il n'avait pas de théories concluantes.

Le saviez-vous ?

L'interdiction de redouter les dieux, et de la foi fondée sur la peur en général, est le premier et principal tabou de la philosophie épicurienne, qui reste d'actualité jusqu'à aujourd'hui. Le second remède est élaboré dans une série d'enseignements et d'aphorismes qui fonctionnent comme une sorte de thérapie cognitive pour faire face au traumatisme de la mort. Parmi eux, le plus mémorable est celui qui est le seul hédoniste. La mort n'est rien pour nous, car lorsque nous sommes, la mort n'est pas venue, et lorsque la mort est venue, nous ne sommes pas. Il y a aussi l'argument de l'équilibre, qui oppose le temps qui suit notre mort au temps qui précède notre arrivée et dont nous n'avons aucun souvenir.

Puisqu'il n'y a rien là-bas, pourquoi le craindre ? Il est aussi inintelligent de se tourmenter à propos de l'au-delà que de se tourmenter à propos de la condition avant la naissance. Je soutiens souvent que ce ne sont pas seulement les enseignements, mais la manière dont ils ont été transmis - dans le contexte d'une communauté aimante d'amis philosophes - qui ont servi de consolation et il n'est pas possible de reproduire la sérénité et la certitude qu'Épicure a données à l'humanité avec ce sentiment de communauté.

Gardez à l'esprit

Les deux dernières affirmations positives du Tétrapharmakon conduisent à des instructions épicuriennes sur la manière dont nous devons évaluer nos besoins et identifier ceux qui sont inutiles par rapport à ceux qui sont essentiels, ceux qui sont douloureux lorsqu'ils sont satisfaits ou ignorés par rapport à ceux qui ne le sont pas. Par ce processus analytique, on apprend à se satisfaire des plaisirs simples de la vie, ceux qui sont les plus faciles à atteindre et qui ne demandent que peu ou pas de souffrance. C'est ici que l'on commence à récolter les véritables fruits de la pénétration épicurienne. Les meilleures choses de la vie sont gratuites.

L'une des premières activités psychologiques de chaque épicurien est de devenir attentif à ses désirs et à la douleur ou l'anxiété qu'ils peuvent générer. Une autre tâche consiste à apprendre à savourer et à apprécier les choses faciles lorsqu'elles se présentent à nous. Les bons amis, les bons plats et les boissons rafraîchissantes, le ménage, la musique fantastique, notre proximité avec la nature, notre vue du ciel qui (comme nous l'a conseillé Carl Sagan) devrait toujours nous rendre humble.

Bonne nouvelle

La bonne nouvelle, selon Épicure, est que le bonheur s'obtient facilement lorsque nous cultivons la doctrine. Il cite le besoin de reconnaissance et d'amitiés solides comme ingrédients de base d'une vie fantastique, et ne se contente pas de catégoriser les désirs, mais distingue également les plaisirs cinétiques (occupés) qui se produisent lorsque nous satisfaisons un désir, et les plaisirs katastémiques (inertes) qui se produisent lorsque nous n'avons aucun désir à satisfaire, qu'il qualifie d'exceptionnels. Dan Gilbert, psychologue de Harvard et auteur de livres sur le bonheur, confirme les idées d'Épicure, notamment le fait que les liens importants augmentent considérablement la quantité de plaisir et d'expériences mémorables que nous accumulons tout au long de notre vie.

Il utilise un verbiage différent : le bonheur naturel est celui que l'on atteint lorsque l'on satisfait un désir (jouissance cinétique, en langage épicurien) alors que le plaisir artificiel est celui dont on jouit indépendamment de la satisfaction des besoins (plaisir katastémique). Parce que le bonheur synthétique ne nécessite aucun élément extérieur, il est donc supérieur, c'est le signe d'un être libre. Il argumente en faveur du plaisir artificiel en citant l'exemple du gagnant de la loterie et du paraplégique qui manifestent des niveaux de plaisir similaires un an après avoir gagné à la loterie et perdu leurs membres inférieurs, respectivement.

Ces cas ont été étudiés par les chercheurs en plaisir Brickman et al. En psychologie positive, on a appelé le tapis roulant hédonique ou l'adaptation hédonique : l'état heureux habituel auquel nous revenons toujours. Des méthodes sont recherchées pour améliorer les hauteurs qui sont normales pour chaque personne. Les théories de Gilbert, en ce qui me concerne, sont de l'épicurisme sous un autre titre.

Souvenez-vous de

Parmi les composantes de l'enseignement épicurien avec lesquelles les philosophes ont le plus lutté au cours de l'histoire figure le concept de plaisir katastmique. Il est souvent avancé que l'absence de douleur n'est pas une définition du plaisir, mais c'est l'art de la joie qu'enseigne Épicure : que nous devons apprendre à être heureux indépendamment des facteurs extérieurs et qu'il est possible et souhaitable de cultiver des joies katastémiques à travers les domaines philosophiques. En réalité, Épicure affirme que le but même de la philosophie est de garantir la fin de la souffrance et de rendre heureux un être magnifique,

un mode de vie agréable. Les recherches de Gilbert confirment que le plaisir katastmique est un ingrédient essentiel du bonheur humain et commencent à relancer le discours sur la philosophie du bonheur qu'Epicure avait lancé et qui avait été interrompu par Justinien il y a 1 500 ans. Il ajoute également de nouveaux concepts à notre science du bonheur et suggère même que nous possédons un système immunitaire mental qui combat les humeurs malheureuses. Les conclusions de Gilbert, ainsi que la recherche sur le bien-être dans des domaines tels que les neurosciences et l'alimentation, indiquent aux épicuriens modernes la direction d'une réinvention interdisciplinaire et pratique de la doctrine, ce qui est précisément ce dont nous avons besoin pour que la doctrine redevienne le moteur culturel révolutionnaire et émancipateur qu'elle était autrefois.

Note finale

Concernant le quatrième remède, Épicure nous rappelle le caractère temporel de la douleur corporelle. Nous pouvons avoir de la fièvre, ou des maux d'estomac, mais en quelques jours notre système immunitaire se débat. Dans le cas de douleurs chroniques, on s'y habitue après un certain temps. Dans la nature, aucune condition ne dure indéfiniment. L'impermanence de toutes les conditions est une consolation une fois que nous pensons à la douleur qu'elles créent. Une attitude dédaigneuse à l'égard de la douleur exige de la discipline, mais elle peut être cultivée si nous sommes attentifs, disciplinés et résolus à protéger notre esprit. Il y a ensuite les douleurs psychologiques et l'anxiété. La thérapie cognitive permet de les surmonter.

La résolution de suivre Épicure est une résolution de sauvegarder son esprit. Il est impossible d'être heureux si nous ne pouvons pas contrôler notre colère et d'autres émotions fortes : nous irons d'un pays perturbé à l'autre et ne goûterons jamais à l'équilibre de l'ataraxie, qui se traduit par l'imperturbabilité et qui est la meilleure maturité qu'un philosophe puisse atteindre. Nous vivons dans une société consumériste dysfonctionnelle, pleine de stress et de névroses, où peu de gens analysent leur vie, la plupart ont une capacité d'attention réduite et ne sont généralement pas intéressés à discipliner leur tête et à contrôler leurs désirs insensés. Si la doctrine dite des épicuriens comprend cela, alors il devient évident que les gens ont désespérément besoin de philosophie aujourd'hui. On pourrait dire encore beaucoup de choses sur les consolations de la philosophie épicurienne. Je laisse mes lecteurs avec une invitation à examiner Épicure et à faire participer les autres et eux-mêmes au discours philosophique. Je vous promets que votre vie en sera enrichie.

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