Qu'est-ce que la sclérose en plaques ?

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie neurologique qui touche environ 2,5 millions de personnes dans le monde. Dans cette maladie, le système immunitaire de l'organisme agit contre le système nerveux central - le cerveau, la moelle épinière et les nerfs. Une telle affection est appelée maladie auto-immune. Normalement, le système immunitaire défend notre organisme contre l'agression d'éléments étrangers.

Essayons de comprendre

Les cellules impliquées dans la résistance ciblent et détruisent les corps étrangers tels que les bactéries et autres germes. Mais dans la sclérose en plaques, le système immunitaire prend la myéline (un revêtement gras qui protège les fibres nerveuses) pour un corps étranger et la détruit. C'est la raison pour laquelle la sclérose en plaques est également qualifiée de maladie démyélinisante. Pourquoi l'organisme détruit-il la gaine de myéline ? On ne sait toujours pas pourquoi le système immunitaire s'attaque à la substance de la myéline qui est native du corps humain.

Les scientifiques suggèrent des facteurs génétiques et environnementaux pour ce comportement particulier du système immunitaire. Certains chercheurs pensent également que certains virus peuvent être à l'origine de cette maladie. Cependant, cette théorie ne repose sur aucun fondement scientifique solide. La maladie présente des symptômes uniques chez différents patients. Il n'y a absolument aucune séquence définie dans laquelle les symptômes apparaissent.

Symtômes

Chez certains patients, les symptômes sont légers et passent inaperçus pendant les premières phases, tandis que chez d'autres, les symptômes inquiétants apparaissent plus tôt et peuvent durer un certain temps. Bien que la maladie puisse toucher des individus de tous âges, les premiers symptômes apparaissent généralement entre 20 et 40 ans. Les symptômes dépendent de la partie du système nerveux touchée. Les symptômes les plus courants sont les suivants : troubles visuels, sensations de picotement, engourdissement, troubles vésicaux et intestinaux, nausées, fatigue, perte d'équilibre, troubles cognitifs, changements psychologiques, crampes musculaires et dysfonctionnement sexuel.

Une autre particularité de la SEP est qu'il n'est pas possible de prédire l'évolution de la maladie. Certaines personnes peuvent présenter un symptôme qui persiste pendant un certain temps, puis s'atténue. Ils peuvent n'avoir aucun autre symptôme pendant des années. Chez d'autres, la maladie peut se développer rapidement, de sorte qu'ils peuvent présenter de nombreux symptômes sur une période limitée. Il n'y a pas de test de laboratoire spécifique pour confirmer le diagnostic de la sclérose en plaques.

Souvenez-vous de

Les symptômes de la SEP ne sont pas spécifiques à cette maladie. De plus, il est extrêmement délicat d'établir ce diagnostic après un seul épisode de poussée symptomatique. Les autres causes potentielles de ces symptômes devront être écartées avant d'arriver à l'identification de la SEP. Il existe de nombreux critères permettant de vérifier la maladie. En outre, il est essentiel que les dommages causés par le système nerveux central soient étayés par d'autres méthodes comme les méthodes d'imagerie, l'analyse du LCR et d'autres études neurologiques.

Conclusion

L'IRM est la meilleure technique d'imagerie pour confirmer que le dommage s'est produit. Un autre avantage de l'IRM est qu'elle permet de localiser le site des lésions. Lorsque celui-ci correspond au symptôme neurologique du patient, le diagnostic est confirmé. Les options thérapeutiques disponibles visent à réduire la fréquence et la gravité des symptômes et à ralentir la progression de la maladie. Les médicaments tels que la prise en charge des symptômes, les médicaments modificateurs de la maladie, les thérapies alternatives et les changements de régime et de mode de vie visent tous à améliorer la "qualité de vie" des patients qui souffrent. Malheureusement, il n'y a pas de remède connu pour la maladie à l'heure actuelle.

Cet article vous a-t-il été utile ?

Articles connexes