Pourquoi avons-nous besoin de stimuler notre esprit ?

En regardant le présentateur de la météo aux informations tardives hier soir, j'ai eu un frisson chaque fois que j'ai entendu le présentateur dire "gonna" et "want to". Qu'est-il arrivé à l'art de l'écriture et de la parole ? Les jeunes qui envoient des SMS écrivent désormais dans une langue comprenant des dessins d'extraterrestres venus d'une autre galaxie.

Le fossé des générations

Récemment, je me suis aventurée dans un restaurant MacDonald's et j'ai dû demander au jeune homme qui me servait de répéter chaque question au moins quatre fois avant de pouvoir comprendre ce qu'elle disait. Elle parlait si vite et sans articulation ni modulation dans sa voix que j'ai cru qu'un modem internet à haut débit m'avait frappé sur la tête. Est-ce un signe de ce que l'avenir nous réserve ? Alors, que dois-je faire, accélérer ma façon de parler, de penser, d'écrire et quoi encore ? Je veux dire, est-ce que c'est un cas de "Si vous ne pouvez pas les battre, alors vous les rejoignez" ?

Malheureusement, je réalise que notre monde a été envahi par des extraterrestres qui parlaient plus lentement, composaient avec une plus belle calligraphie et n'avaient pas de problème avec l'espace et le temps. Le fossé des générations semblait plus étroit à l'époque. Mais à ce rythme, je pense que nous allons causer beaucoup plus de dommages à notre cerveau. Un nombre croissant de personnes que je connais se plaignent d'avoir une mauvaise mémoire, d'être dyslexiques lorsqu'elles composent et de se sentir démotivées dans la vie en général.

Je ne sais pas exactement quand cette métamorphose en un état altéré a commencé, mais le Dr Norman Doidge, psychologue membre de la faculté de recherche du Centre de formation et de recherche psychanalytique de l'université Columbia, à New York, et du département de psychiatrie de l'université de Toronto, me semble très logique. Il affirme que les personnes qui parlent et écrivent plus lentement et clairement font preuve de meilleures capacités motrices et d'une activité physiologique saine.

À propos de la neuroplasticité

Il a récemment été interviewé sur la chaîne de télévision ABC1 (1/5/09) et a parlé de la "neuroplasticité", un élément important de l'activité cérébrale. Qu'est-ce que cela peut être, je vous entends demander ? Ou si je dis : "Qu'est-ce que ça veut dire, partenaire ?" Oui, je vous ai compris la première fois ! La neuroplasticité fonctionne en partant du principe que lorsque vous cessez d'utiliser certaines parties de l'esprit, vous finissez par les perdre.

Une personne habituée à parler à un grand nombre de personnes chaque jour et qui découvrait le quotidien comme un défi fantastique avait l'impression d'être "sur ses pieds" mentalement pendant la majorité de ses heures d'éveil. Leur pensée était plus aiguisée, leur mémoire plus précise. Le même individu devenait une personne différente une fois qu'il était à la retraite et que son style de vie se transformait en une présence plus inactive. Je peux en témoigner car les membres de ma famille qui se sont retirés d'une vie plus active semblent aujourd'hui mener une vie apparemment sans but et dépourvue de toute stimulation mentale significative.

Esprit sain

Pour moi, s'asseoir et ne rien faire en regardant la télévision pendant des heures n'est pas le moyen le plus stimulant de vivre une vie. Des choses qu'ils pouvaient faire auparavant, comme se souvenir clairement de choses, trouver des solutions mentales instantanées à des problèmes, se rappeler des dates et des heures, rester motivés et avoir un plus grand niveau de pouvoir personnel, pourraient être perdues à la retraite, puisque ces facultés ne sont plus utilisées. En d'autres termes, si vous ne les utilisez pas, vous les perdez !

Le Dr Doidge souligne également que pour stimuler votre esprit et conserver un bon niveau de fonctionnalité, vous devez faire quelque chose de nouveau et demander à votre esprit d'en découvrir davantage sur une base régulière (avertissement : l'esprit au travail !). Par exemple, l'apprentissage d'une nouvelle langue encouragera les cellules cérébrales à croître et à développer davantage de liens, de sorte que votre activité mentale s'améliore réellement. Je pense que personne n'aimerait se retrouver dans une maison de retraite, la tête penchée sur le côté, sentant la salive couler d'un coin de la bouche et n'ayant pas la présence d'esprit de la laver. C'est une image sombre vers laquelle nous gravitons.

Hier encore, j'ai entendu Olivia Newton-John, du célèbre film classique "Grease", parler dans une interview radio de l'amélioration de votre conscience mentale. Elle a déclaré que trop de gens aujourd'hui semblent être influencés par une sorte de trouble ou de dysfonctionnement du cerveau. Elle vantait les avantages de l'utilisation du nouveau Nintendo mind exerciser, et je crois que je vais m'en procurer un moi-même.

En effet, votre esprit est le cadeau informatique le plus sophistiqué sur terre, en ce moment. Alors comment pouvons-nous l'empêcher de se dégrader et de devenir dysfonctionnel ? Le Dr Doidge explique en outre dans son livre "The Brain That Changes Itself" que l'esprit humain est si plastique et si flexible qu'il a le pouvoir de se modifier, de se régénérer et de s'adapter aux situations et aux expériences, même à un âge avancé. Notre système de croyances concernant l'esprit doit changer, car nous découvrons de plus en plus ce qu'il est réellement capable de faire.

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