L'hypoglycémie provoque-t-elle une dépression ?

Lorsque votre taux de sucre dans le sang (glucose) tombe en dessous d'un certain niveau, cela peut être préjudiciable à votre santé. Le nom médical de cette affection courante est l'hypoglycémie. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la glycémie peut tomber dans la zone dangereuse ; beaucoup d'entre elles sont associées aux médicaments utilisés pour traiter le diabète. Bien que ces médicaments soient essentiels pour maintenir la glycémie dans une fourchette saine, ils peuvent augmenter le risque de dépression chez certains patients.

Voyons voir...

Pour comprendre pourquoi les personnes diabétiques sont plus sujettes à l'hypoglycémie et donc à la dépression, il est nécessaire de parler du syndrome de résistance à l'insuline - l'une des affections les plus fréquentes dans le monde occidental. Généralement causée par un régime régulier d'aliments sucrés, cette maladie survient lorsque les cellules qui prélèvent normalement le sucre dans le sang deviennent insensibles à l'action de l'insuline. De ce fait, l'hormone ne peut plus abaisser le taux de sucre dans le sang à des niveaux sains, ce qui induit une hyperglycémie, une maladie potentiellement mortelle.

Afin de rétablir l'équilibre de leur sang, les personnes atteintes de diabète ou de syndrome d'insulinorésistance doivent prendre des médicaments qui imitent les effets de l'insuline. Mais la prise de ces médicaments est loin d'être une science précise. Parce qu'ils sont injectés plutôt que libérés selon les besoins de l'organisme, il est souvent assez facile de prendre plus d'insuline artificielle que nécessaire, ce qui peut entraîner une chute du taux de glucose vers une forme malsaine, l'hypoglycémie.

Prenez note

Mais comment les fluctuations de la glycémie affectent-elles votre humeur et votre état d'esprit ? Si nous partons de la vérité simple et indiscutable que toutes les réactions biochimiques sont alimentées par l'énergie, il est facile de comprendre pourquoi le cerveau réagit comme il le fait lorsque le taux de sucre (le sucre que notre corps utilise comme énergie) tombe en dessous des niveaux acceptables. Voici comment cela fonctionne. Menacé de manquer d'énergie, l'esprit prépare le corps à la privation en envoyant des messages aux glandes surrénales pour qu'elles libèrent de fortes hormones de stress comme le cortisol et l'adrénaline.

Ces hormones de stress aident à convertir les molécules de sucre stockées (glycogène) en sucre pour fournir à l'esprit l'énergie dont il a besoin pour effectuer les opérations essentielles. Cependant, cette action d'urgence a un prix. Les scientifiques savent depuis de nombreuses années que les hormones du stress déclenchent une réaction chimique en chaîne dans l'esprit. Plus précisément, le puissant cortisol a un effet suppresseur sur la dopamine et la sérotonine, deux neurotransmetteurs qui aident à combattre le stress en générant des sentiments de satisfaction et de bien-être. Il n'est donc pas surprenant que de nombreux antidépresseurs contribuent à stimuler la production de ces neurotransmetteurs chez les patients présentant des carences. Il n'est pas non plus surprenant que des taux élevés de cortisol soient fréquents chez les personnes qui souffrent de dépression épisodique et clinique.

Bon à savoir

Les symptômes de ces maladies pourraient être plus difficiles à contrôler s'ils sont causés par une maladie sous-jacente comme l'hypoglycémie. Qu'elle soit due au syndrome de résistance à l'insuline ou à une mauvaise alimentation, l'hypoglycémie précipite la libération d'hormones de stress qui peuvent faire des ravages sur notre état psychologique. Parce qu'ils ne peuvent pas contrôler leur propre taux d'insuline, les personnes du premier groupe sont plus exposées à la dépression que celles du second. Mais si la personne n'a pas encore développé de diabète de type 2, sa glycémie pourrait se normaliser avec le temps.

L'adoption d'un régime hypoglycémique, par exemple, peut aider à rétablir des niveaux sains de glucose, d'insuline et d'hormones de stress en quelques mois. Compte tenu de la quantité de réactions biochimiques qui interviennent dans l'utérus pour passer d'une glycémie saine à une hypoglycémie et, finalement, à la mélancolie, il est très peu probable que des comprimés puissent un jour les traiter toutes. En outre, la majorité des antidépresseurs disponibles sur le marché aujourd'hui sont des médicaments vraiment puissants, qui créent une dépendance et sont hautement toxiques, et qui entraînent toute une série d'effets secondaires graves. Alors, même s'il peut être difficile de résister à l'envie de tenter de guérir tous vos maux avec une pilule, nous vous implorons de le faire ! Parce qu'ils peuvent être transformés en sucre beaucoup plus rapidement que les protéines ou les graisses, les glucides sont l'aliment de choix pour une énergie rapide. Et l'organe qui produit les demandes les plus fréquentes et insistantes de carburant est votre esprit.

Le saviez-vous ?

Votre cerveau consomme un tiers de votre consommation totale de glucose ? Mais lorsqu'il ne reçoit pas ce dont il a besoin, notre organe le plus intelligent panique et inonde notre système d'hormones de stress. Pour une personne hypoglycémique, ces hormones sont à la fois une aubaine et une malédiction. Les hormones de stress leur évitent de souffrir des symptômes les plus graves de l'hypoglycémie, mais les incitent dans le même temps à fonctionner en mode d'urgence jusqu'à ce que la crise soit résolue.

Le seul problème pour les personnes atteintes de ce trouble est que la prochaine crise est juste au coin de la rue. Il n'est donc pas rare qu'une personne dont la glycémie est constamment basse souffre de stress chronique, d'anxiété et de dépression. Lorsque la glycémie est constamment basse, le problème peut souvent être corrigé par un régime alimentaire. Pour les personnes qui souffrent de diabète, l'injection d'une trop grande quantité d'insuline entraîne une chute de la glycémie, parfois brutale. Il en va de même lorsque les diabétiques ne mangent pas assez avant une période d'exercice ou d'activité physique intense.

Symptômes

Des symptômes tels qu'une vision trouble, un rythme cardiaque rapide, de l'anxiété et de brusques changements d'humeur peuvent apparaître peu de temps après que le taux de glucose a atteint la zone dangereuse. En revanche, il est peu probable que les signes de dépression se manifestent aussi rapidement. Généralement, les personnes qui souffrent d'hypoglycémie se retrouvent dans un état de cafard pour lequel elles n'ont aucune explication ou cause apparente. Ce n'est que plus tard, lorsqu'elles apprennent qu'elles sont hypoglycémiques, que les symptômes du trouble commencent à prendre sens. Pour les personnes qui ont déjà connu des épisodes d'hypoglycémie, qu'elles soient diabétiques ou non, les collations riches en glucides sont souvent le meilleur remède.

Une tasse de bicarbonate de soude ou de jus de fruit ou quelques bonbons durs devraient faire remonter le taux de glucose suffisamment pour atténuer les symptômes d'une hypoglycémie modérée. Les personnes souffrant de dépression devraient toutefois en parler à leur médecin dès que possible. Bien que les deux phénomènes soient indéniablement liés, il n'est pas vrai que toutes les personnes qui connaissent des périodes d'hypoglycémie peuvent également souffrir de dépression. L'étiologie de cette maladie mentale est beaucoup trop complexe pour qu'on puisse l'attribuer à un seul facteur de risque ou même à une condition déclenchante.

Ce que l'on sait, en revanche, c'est que les diabétiques déprimés ont 40 % plus de risques de connaître un épisode hypoglycémique que les personnes non déprimées. Une fois de plus, les chercheurs considèrent que les hormones de stress qui sont libérées lorsque la glycémie tombe trop bas augmentent la probabilité de dépression chez un certain nombre de patients. Parce qu'ils sont plus sensibles aux épisodes d'hypoglycémie, la majorité des études qui établissent un lien entre la dépression et l'hypoglycémie ont porté sur des diabétiques. De nombreuses études ont non seulement révélé que les patients diabétiques déprimés avaient un délai beaucoup plus court pour leur premier épisode hypoglycémique majeur, mais aussi qu'ils étaient plus susceptibles de subir d'autres épisodes à long terme.

Conclusion

Bien que des tests supplémentaires soient nécessaires, les scientifiques ont établi une association claire entre la dépression et l'hypoglycémie. Sans être définitifs, de nombreux éléments semblent indiquer que l'hypoglycémie pourrait être un facteur de risque de dépression. L'hypoglycémie frappe certains patients et d'autres non, ce qui n'est pas du tout surprenant, car la biochimie du bien-être nous dépasse largement. Nous pouvons toutefois encourager ceux qui présentent un risque élevé d'hypoglycémie, c'est-à-dire les diabétiques, à surveiller régulièrement leur taux de glucose. Cette mesure simple devrait les aider à réduire leur risque de dépression à long terme.

 

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