¿Qué hay que saber sobre el análisis de la variabilidad del ritmo cardíaco?

Los latidos del corazón se asocian con frecuencia a lo que se siente. Un estado de enamoramiento, por ejemplo, se relaciona con un latido rápido. Una situación más tranquila, como holgazanear en una somnolienta mañana de domingo, podría estar relacionada con un latido más lento y pobre, ¡hasta que recibas una llamada de la persona de la que estás enamorado!

Entendámoslo

El seguimiento de la acción del corazón a través de evaluaciones ininterrumpidas, como el análisis de la variabilidad de la frecuencia cardíaca, puede ayudarnos a comprender mejor no sólo nuestro estado de ánimo, sino también nuestro bienestar general y nuestra capacidad de recuperación fisiológica. Nuestro corazón es uno de los numerosos órganos cuya actividad se ve afectada por el sistema nervioso autónomo o SNA. El sistema nervioso autónomo es una rama del sistema nervioso periférico responsable de regular el funcionamiento óptimo de diversos órganos y sistemas.

El SNA también ayuda a mantener la homeostasis del cuerpo ante los cambios en las condiciones internas y externas. El fallo autonómico puede hacer que los sistemas sincronizados del cuerpo se rompan. El fallo autonómico puede ser el resultado de trastornos autonómicos primarios cuyo síntoma característico es la degeneración del sistema nervioso autónomo o de otros motivos "secundarios" como los trastornos cardiovasculares, los trastornos metabólicos y el estrés crónico.

Tenga en cuenta

Dado que el buen funcionamiento del SNA es crucial para gozar de buena salud, de una mayor inmunidad y de una perspectiva positiva de la salud en el futuro, será vital estimar el estado y el funcionamiento del SNA de forma regular. El corazón no late a intervalos regulares. Más bien, los latidos sucesivos están separados por períodos de tiempo ligeramente variables. Esta variabilidad, denominada variabilidad del ritmo cardíaco, se produce por la interacción de estas acciones de ambas ramas del SNA.

Las dos ramas, denominadas sistema nervioso parasimpático y sistema nervioso simpático, tienen efectos opuestos sobre los latidos del corazón. El análisis de la variabilidad de la frecuencia cardíaca funciona como un instrumento no invasivo para proporcionar un análisis cuantitativo de la función del sistema nervioso autónomo, las acciones del SNP y del SNS y el equilibrio entre ambas ramas. El electrocardiógrafo o ECG consiste en registrar la actividad eléctrica del corazón mediante electrodos colocados en el cuerpo del paciente.

Nota final

Los electrodos detectan los pequeños cambios eléctricos en la piel que se producen debido a los cambios eléctricos en el músculo cardíaco provocados durante cada pulso. Como el ECG es una manifestación directa de la actividad electrofisiológica del corazón, se considera el medio más fiable para cuantificar y analizar la variabilidad de la frecuencia cardíaca. El fotopletismograma o PPG es una modalidad que refleja el transporte pulsátil de la sangre a través de los vasos sanguíneos periféricos. Es un reflejo indirecto de la acción del corazón, pero se sabe que proporciona una medida bastante precisa de la variación de los períodos de tiempo entre los latidos sucesivos.

¿Le ha resultado útil este artículo?

Artículos relacionados