¿Puede la tianeptina tratar la fibromialgia?

La fibromialgia, posiblemente el trastorno médico más molesto del momento, afecta a un porcentaje estimado del 2 al 8% de la población. Desde que fue descrita por primera vez por los médicos a principios del siglo XIX, se le ha llamado de todo, desde enfermedad mental hasta fantasía, pasando por un nuevo tipo de reumatismo. No ha sido hasta hace poco que la fibromialgia ha empezado a ser aceptada y comprendida. Sin embargo, los profesionales de la medicina consideran que se trata de una enfermedad idiopática porque su origen es actualmente desconocido.

¿Qué puede ser?

De una mezcla de palabras latinas y griegas, el término fibromialgia significa "dolor" (algos) procedente de los "músculos" (myo-) y las "células fibrosas" (fibro-). Por lo tanto, la enfermedad se caracteriza por un dolor corporal crónico y una reacción al estrés exacerbada y frecuentemente dolorosa denominada alodinia. Lo que complica aún más el problema, tanto para los pacientes como para sus médicos, es que no todos los síntomas de la fibromialgia están asociados al dolor.

Muchos enfermos de fibromialgia declaran tener rigidez articular, trastornos del sueño y una fatiga debilitante. Otros experimentan anomalías en el intestino y la vejiga, entumecimiento y hormigueo, y disfunción cognitiva. Aunque las perspectivas para los enfermos de fibromialgia no han sido mejores, los profesionales de la medicina siguen poniéndose al día con respecto a este trastorno.

Tenga en cuenta

Hay que tener en cuenta que las directrices iniciales para el tratamiento del dolor de la fibromialgia no se publicaron hasta 2005. Sin embargo, por el momento los médicos la clasifican como una enfermedad del sistema nervioso central causada por anomalías neurobiológicas que producen alteraciones cognitivas o del dolor sin una razón clara. Dicho de otro modo, no están seguros de qué la causa, pero entienden exactamente lo que ocurre cuando los pacientes la padecen. Pero aun así, existe cierta controversia en la comunidad médica sobre la naturaleza y las causas de este trastorno.

Como hemos mencionado anteriormente, los expertos no están seguros de las causas de la fibromialgia, aunque tienen algunas teorías. La herencia. Al igual que la mayoría de las enfermedades, se cree que la fibromialgia es hereditaria, lo que significa que algunos individuos podrían nacer con una mayor probabilidad de padecerla. Lesiones. Se cree que algunos accidentes podrían ser tan traumáticos que cambian la forma en que nuestro cerebro procesa y traduce el dolor. Infecciones.

Tenga en cuenta

Al igual que un accidente traumático, se cree que algunas infecciones pueden alterar la forma en que experimentamos el dolor. Las infecciones que se han relacionado con la fibromialgia son: el parvovirus, la enfermedad de Lyme, la hepatitis C y el virus de Epstein-Barr. Trastornos autoinmunes. En su día confundida con un tipo de reumatismo, algunos creen que la fibromialgia está causada por el sistema inmunitario del cuerpo que ataca a sus propias células, como ocurre en el lupus, la artritis reumatoide y otros trastornos autoinmunes.

Estrés emocional y psicológico. La aparición de la fibromialgia se ha relacionado con un aumento del estrés psicológico. Como puede imaginarse, el tratamiento de este tipo de trastorno complicado y a menudo intensamente personal puede ser muy difícil. Dado que la fibromialgia suele estar asociada a problemas psiquiátricos como la depresión, la ansiedad y los trastornos relacionados con el estrés, la medicación puede ser útil. En concreto, se ha demostrado que los antidepresivos alivian los signos más comunes de esta enfermedad, como la depresión, la fatiga, los trastornos del sueño y el dolor.

Recuerde

Por desgracia, muchos pacientes los rechazan porque tienen graves efectos secundarios que causan más daños que beneficios. Sin embargo, un antidepresivo atípico podría ofrecer esperanza a los millones de personas que sufren este trastorno tan común. Utilizado principalmente en el tratamiento de la depresión mayor, la tianeptina es un antidepresivo tricíclico que desafía una clasificación fácil, similar a la de la propia fibromialgia. Aunque su mecanismo de acción no se conoce del todo, el fármaco tiene un efecto de mejora del estado de ánimo y de reducción de la ansiedad (ansiolítico) que es poco frecuente en la mayoría de los antidepresivos.

En realidad, muchos antidepresivos aumentan el estrés en los pacientes durante las primeras semanas de uso. Esto incluye a los antidepresivos más populares del mercado actual, como Paxil, Prozac, Zoloft y Celexa. Mucho menos adictiva que muchos antidepresivos y ansiolíticos, las tasas de uso indebido de la tianeptina son minúsculas. En comparación, las benzodiacepinas que se utilizan para reducir el estrés se encuentran entre los fármacos más abusados del mundo, y los populares antidepresivos no se quedan atrás.

Entendámoslo

En conjunto, ambos tipos son responsables de casi el 50% de las muertes por sobredosis farmacéuticas que se producen anualmente en Estados Unidos. Dado que hace poco que se ha aceptado como trastorno médico diagnosticable, sólo se han probado un par de fármacos para el tratamiento de la fibromialgia. Una de esas evaluaciones que incluía la tianeptina se completó en enero de 2007 en España. Según los investigadores de ese estudio, el fármaco resultó eficaz para reducir el dolor asociado a la enfermedad. A pesar de lo impresionante de estos resultados, los médicos no pueden decir con seguridad por qué la tianeptina tiene éxito.

Aunque, una vez más, tienen muchas teorías. Durante toda su historia, la fibromialgia se ha asociado a la depresión, la ansiedad y otros trastornos psiquiátricos. Pero, ¿por qué? Aunque se puede establecer un vínculo transparente entre el grupo de síntomas secundarios (trastornos del sueño, fatiga debilitante y deterioro cognitivo) y algunos de los mencionados, ¿cómo puede un trastorno psiquiátrico causar dolor corporal? La forma más fácil de responder a esa pregunta es decir que el dolor también es un asunto complejo.

Nota final

La percepción del dolor implica muchas vías y medidas que pueden verse alteradas por una serie de razones. Estas alteraciones pueden dar lugar a un estado de dolor constante, aunque el cuerpo no experimente ningún dolor físico real. Dicho de otro modo, algo falla en el cableado que hace que las personas que padecen fibromialgia perciban el dolor de forma diferente a las personas sanas. Como resultado, un simple abrazo o un apretón de manos puede ser insoportablemente doloroso para ellos.

Al igual que otros miembros de la clase de fármacos tricíclicos, la tianeptina ha demostrado ser mucho más eficaz en el tratamiento de la enfermedad que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores reversibles de la monoaminooxidasa (RIMA). Por ello, se utiliza ampliamente en el tratamiento del trastorno en los países donde está disponible. Pero, ¿por qué, exactamente, puede ser eficaz? Una teoría convincente postula que la medicación ayuda a modular los receptores de glutamato en el cerebro, que de otro modo conducirían a un exceso de excitación y podrían causar los problemas de activación sensorial que podrían ser la causa principal del dolor de la fibromialgia.

Aunque se necesita más investigación para confirmar esta teoría, podría explicar por qué muchos pacientes con fibromialgia que toman tianeptina informan de una disminución casi inmediata de la fatiga, el dolor y otros signos comunes del trastorno. Decir que a los médicos les queda un camino por recorrer para entender la fibromialgia es quedarse muy corto. Dado que no están seguros de cuál es la causa exacta, tienen que trabajar esencialmente hacia atrás y tratar los síntomas de esta enfermedad en lugar de la causa misma. En los estudios realizados hasta ahora, la tianeptina ha demostrado ser notablemente eficaz en el tratamiento del dolor de la fibromialgia durante un período prolongado. Una vez más, no sabemos con certeza a qué se debe esto, pero abundan las teorías explicativas. Parece que sólo es cuestión de tiempo que alguien desvele el secreto de este rompecabezas y ayude a los millones de personas que padecen esta enfermedad debilitante.

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