¿Por qué necesitamos estimular nuestra mente?

Anoche, viendo al hombre del tiempo en el telediario, me encogía cada vez que oía al presentador decir "va a" y "quiere". ¿Qué ha pasado con el arte de escribir y hablar? Los jóvenes que envían mensajes de texto ahora escriben en un lenguaje que incluye dibujos alienígenas de otra galaxia.

La brecha generacional

Hace poco, me aventuré a ir a un restaurante MacDonald's y tuve que pedirle al joven que me atendía que repitiera cada pregunta al menos cuatro veces antes de poder saber lo que estaba diciendo. Hablaba tan rápido y sin articulación ni modulación en su voz que pensé que me estaba golpeando en la cabeza con un rápido módem de Internet de banda ancha. ¿Es una señal de hacia dónde nos lleva el futuro? Entonces, ¿qué hago, acelero mi forma de hablar, de pensar, de escribir y qué más? ¿Es un caso de "Si no puedes vencerlos, entonces te unes a ellos"?

Lamentablemente, me doy cuenta de que nuestro mundo fue invadido por extraterrestres que hablaban más despacio, componían con mejor caligrafía y no tenían problemas con el espacio y el tiempo. La brecha generacional parecía más estrecha entonces. Pero a este ritmo creo que vamos a causar mucho más daño a nuestro cerebro. Cada vez son más las personas que conozco que se quejan de tener mala memoria, ser disléxicos al componer y sentirse desmotivados con la vida en general.

No estoy seguro de cuándo empezó esta metamorfosis en un estado alterado, pero el Dr. Norman Doidge, psicólogo de la Facultad de Investigación del Centro de Formación e Investigación Psicoanalítica de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Toronto, le da mucho sentido. Dice que quienes hablan y escriben más despacio y con claridad demuestran mejores habilidades motoras y disfrutan de una actividad fisiológica saludable.

Acerca de la neuroplasticidad

Recientemente fue entrevistado en la cadena de televisión ABC1 (1/5/09) y habló de que la "neuroplasticidad" es un elemento importante cuando se trata de la actividad cerebral. ¿Qué puede ser, oigo preguntar? O si te digo: "¿Qué pasa, compañero?". Sí, ¡te he entendido a la primera! La neuroplasticidad se basa en el supuesto de que cuando se dejan de utilizar ciertas partes de la mente se acaban perdiendo.

Una persona acostumbrada a hablar con mucha gente todos los días y que descubre que el día a día es un reto fantástico, se siente tan "en pie" mentalmente durante la mayor parte de sus horas de vigilia. Su pensamiento era más agudo, su memoria más exacta. El mismo individuo se convertía en una persona diferente una vez que se retiraba y su estilo de vida cambiaba hacia una presencia más inactiva. Puedo dar fe de ello, ya que los miembros de mi familia que se han retirado tras llevar una vida más activa parecen llevar una vida aparentemente sin rumbo y carente de cualquier estímulo mental significativo.

Mente sana

Para mí, sentarse y no hacer nada viendo la televisión durante horas y horas no es el medio más estimulante para vivir una vida. Cosas que antes podían hacer, como recordar cosas con claridad, obtener soluciones mentales instantáneas a los problemas, recordar fechas y horas, mantenerse motivado y tener un mayor nivel de poder personal, podrían perderse en sus años de jubilación, ya que esas facultades ya no se utilizan. En pocas palabras, ¡si no lo usas lo pierdes!

El Dr. Doidge también señala que, para estimular la mente y mantener un grado saludable de funcionalidad, hay que hacer algo fresco y que ponga a prueba la mente para averiguar más cosas de forma regular (advertencia: ¡Mente en el trabajo!). Por ejemplo, aprender un nuevo idioma fomentará el crecimiento de las células cerebrales y el desarrollo de más enlaces para que tu actividad mental mejore realmente. No creo que a nadie le guste acabar en una residencia de ancianos con la cabeza inclinada hacia un lado, sintiendo cómo gotea la saliva de una comisura de la boca y sin la presencia mental necesaria para lavarla. Ese es un panorama sombrío y hacia el que estamos gravitando.

Ayer mismo escuché a Olivia Newton-John, de la famosa película clásica "Grease", hablar en una entrevista radiofónica sobre la mejora de la conciencia mental. Dijo que demasiada gente hoy en día parece estar influenciada por algún tipo de trastorno o mal funcionamiento del cerebro. Ella promocionaba las ventajas de trabajar con el nuevo ejercitador mental de Nintendo, y creo que yo mismo me haré con uno.

En efecto, tu mente es el regalo informático más sofisticado de la tierra, en este momento. Entonces, ¿cómo podemos evitar que se degrade y se vuelva disfuncional? El Dr. Doidge explica además en su libro "El cerebro que se cambia a sí mismo" que la mente humana es tan plástica y flexible que tiene el poder de alterarse, regenerarse y adaptarse a las situaciones y experiencias también hasta una edad avanzada. Nuestro sistema de creencias sobre la mente debe cambiar a medida que descubrimos más y más lo que realmente es capaz de hacer.

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