¿La hipoglucemia causa depresión?

Cuando el nivel de azúcar en sangre (glucosa) desciende por debajo de un nivel determinado, puede ser perjudicial para la salud. El nombre médico de esta condición común es hipoglucemia. Hay muchas razones por las que el azúcar en sangre puede caer en la zona de peligro; muchas de ellas están asociadas a los medicamentos que se utilizan para tratar la diabetes. Aunque estos medicamentos son esenciales para mantener los niveles de glucosa dentro de una variedad saludable, pueden aumentar el riesgo de depresión en algunos pacientes.

Veamos...

Para entender por qué las personas con diabetes son más propensas a la hipoglucemia y, por tanto, a la depresión, es necesario hablar del síndrome de resistencia a la insulina, una de las dolencias más frecuentes en el mundo occidental. Generalmente causada por una dieta constante de alimentos azucarados, la enfermedad se produce cuando las células que normalmente tomarían el azúcar de la sangre se vuelven inmunes a la acción de la insulina. Por ello, la hormona ya no puede reducir el azúcar en sangre a niveles saludables, lo que induce a la hiperglucemia, una enfermedad potencialmente mortal.

Para restablecer el equilibrio en la sangre, las personas con diabetes o síndrome de resistencia a la insulina deben tomar medicamentos que imitan los efectos de la insulina. Pero la toma de estos medicamentos dista mucho de ser una ciencia precisa. Dado que se inyectan y no se liberan según las necesidades del organismo, a menudo es bastante fácil tomar más insulina artificial de la necesaria, lo que puede hacer que los niveles de glucosa desciendan hasta la variedad hipoglucémica, poco saludable.

Toma nota

Pero, ¿cómo afectan las fluctuaciones de la glucosa en sangre a tu estado de ánimo y a tu humor? Si partimos de la simple e indiscutible verdad de que todas las reacciones bioquímicas están impulsadas por la energía, es fácil entender por qué el cerebro responde de la manera en que lo hace cuando el azúcar (el que nuestro cuerpo utiliza como energía) cae por debajo de niveles aceptables. Así es como funciona. Ante la amenaza de falta de energía, la mente prepara al cuerpo para la privación enviando mensajes a las glándulas suprarrenales para que liberen fuertes hormonas del estrés, como el cortisol y la adrenalina.

Estas hormonas del estrés ayudan a convertir las moléculas de azúcar almacenadas (glucógeno) en azúcar para proporcionar a la mente la energía que necesita para completar las operaciones esenciales. Sin embargo, esta acción de emergencia tiene un precio. Los científicos saben desde hace muchos años que las hormonas del estrés provocan una reacción química en cadena en la mente. En concreto, el potente cortisol tiene un efecto supresor sobre la dopamina y la serotonina, dos neurotransmisores que ayudan a combatir el estrés generando sensaciones de satisfacción y bienestar. No es de extrañar, pues, que muchos antidepresivos ayuden a estimular la producción de estos neurotransmisores en los pacientes con deficiencias. Tampoco es de extrañar que los niveles elevados de cortisol sean comunes en las personas que sufren depresión episódica y clínica.

Es bueno saberlo

Los síntomas de las enfermedades pueden ser más difíciles de controlar si están causados por una enfermedad subyacente como la hipoglucemia. Ya sea por el síndrome de resistencia a la insulina o por una mala alimentación, el bajo nivel de azúcar en sangre precipita la liberación de hormonas del estrés que pueden causar estragos en nuestro estado psicológico. Al no poder contener sus propios niveles de insulina, el primer grupo tiene un mayor riesgo de depresión que el segundo. Pero si el individuo aún no ha desarrollado la diabetes de tipo 2, los niveles de glucosa en sangre podrían normalizarse con el tiempo.

La adopción de una dieta hipoglucémica, por ejemplo, puede ayudar a restablecer los niveles saludables de glucosa, insulina y hormonas del estrés en una forma de meses. La cantidad de reacciones bioquímicas que intervienen con el útero de la glucosa en sangre saludable a la hipoglucemia y, en última instancia, a la melancolía hacen que sea muy poco probable que las tabletas puedan abordar todos ellos. Además, la mayoría de los antidepresivos que se comercializan hoy en día son medicamentos realmente potentes, adictivos y muy tóxicos que conllevan toda una serie de efectos secundarios graves. Así que, aunque el deseo de intentar curar todo lo que te aflige con una píldora podría ser difícil de resistir, ¡te imploramos que lo hagas! Como pueden convertirse en azúcar mucho más rápido que las proteínas o las grasas, los hidratos de carbono son el alimento preferido para obtener energía rápida. Y el órgano que produce las peticiones más frecuentes e insistentes de combustible es tu mente.

¿Lo sabías?

Tu cerebro consume un tercio de toda tu ingesta de glucosa? Pero cuando no recibe lo que necesita, nuestro órgano más inteligente entra en pánico e inunda nuestro sistema de hormonas del estrés. Para una persona hipoglucémica, estas hormonas son tanto una bendición como una maldición. Las hormonas del estrés les rescatan de sufrir los síntomas más graves de una bajada de azúcar, pero al mismo tiempo les inducen a funcionar en modo de emergencia hasta que se resuelva la crisis.

El único problema para quienes padecen este trastorno es que la siguiente crisis está a la vuelta de la esquina. Por lo tanto, no es nada raro que una persona con un nivel de glucosa en sangre persistentemente bajo sufra de estrés crónico, ansiedad y depresión. Cuando los niveles de glucosa en sangre son constantemente bajos, el problema puede corregirse a menudo con la dieta. En el caso de las personas que padecen diabetes, inyectarse demasiada insulina hará que los niveles de glucosa desciendan, a veces de forma precipitada. Lo mismo ocurre cuando los diabéticos no comen lo suficiente antes de un periodo de ejercicio intenso o actividad física.

Síntomas

Síntomas como visión borrosa, taquicardia, ansiedad y cambios bruscos de humor pueden aparecer poco después de que los niveles de glucosa entren en la zona de peligro. Sin embargo, es poco probable que los signos de depresión se manifiesten con tanta rapidez. Por lo general, los que tienen un nivel bajo de azúcar en sangre se convierten en un embotamiento para el que no tienen ninguna explicación ni causa aparente. Sólo más tarde, cuando se enteran de que son hipoglucémicos, los síntomas del trastorno empiezan a tener sentido. Para las personas que han sufrido ataques de hipoglucemia anteriormente, ya sean diabéticos o no, comer bocadillos ricos en carbohidratos suele ser la mejor medicina.

Una taza de bicarbonato de sodio o de zumo o un par de caramelos duros deberían aumentar los niveles de glucosa lo suficiente como para aliviar los síntomas de una hipoglucemia moderada. Sin embargo, las personas que tienen depresión deben hablar con su médico lo antes posible. Aunque es innegable que ambas cosas están relacionadas, no es cierto que todas las personas que experimentan rachas de bajada de azúcar en sangre puedan sufrir también depresión. La etiología de la enfermedad mental es demasiado compleja para atribuirla a un factor de riesgo o incluso a una condición precipitante.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que los individuos con diabetes que están deprimidos tienen un 40% más de posibilidades de sufrir un episodio de hipoglucemia que los que no están deprimidos. Una vez más, los investigadores consideran que las hormonas del estrés que se liberan cuando los niveles de glucosa en sangre descienden demasiado aumentan la probabilidad de depresión de algunos pacientes. Debido a que son más susceptibles a los episodios de hipoglucemia, la mayoría de los estudios que relacionan la depresión con los niveles bajos de glucosa en sangre han involucrado a los diabéticos. Numerosos estudios no sólo han encontrado que los pacientes deprimidos con diabetes tenían un tiempo significativamente más corto para su primer episodio hipoglucémico importante, sino que también eran más propensos a sufrir episodios adicionales a largo plazo.

Conclusión:

Aunque se necesitan más pruebas, los científicos han establecido una clara asociación entre la depresión y la hipoglucemia. Aunque no es definitivo, parece que hay muchas pruebas que sugieren que un nivel bajo de glucosa en sangre podría ser un factor de riesgo para la depresión. Que la hipoglucemia afecte a algunos pacientes y a otros no es en absoluto sorprendente, porque la bioquímica del bienestar escapa a nuestro conocimiento. Sin embargo, podemos promover que los que tienen un riesgo elevado de hipoglucemia, es decir, los diabéticos, hagan un seguimiento regular de sus niveles de glucosa. Este sencillo paso debería ayudarles a reducir su riesgo de depresión a largo plazo.

 

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