primer plano de una placa de petri con una colonia de microbios

¿Cómo mejorar la salud con las bacterias?

Desde que Flemming nos atrajo la penicilina, en Occidente parece que tenemos un idilio con los antibióticos. En cierto modo, los antibióticos se han convertido en parte de nuestra cultura y se encuentran en el centro del significado de lo que significa la medicina "moderna". Sin embargo, la historia nos informa de que, por lo general, es cuando aprendemos a dar por sentado el conocimiento cuando los "hechos" incontrovertibles pueden saltar por los aires con nuevos indicios.

Bacterias

Por ejemplo, no hace muchos años los científicos creían firmemente que ninguna bacteria podía vivir en el intenso ambiente del estómago humano. Sin embargo, ahora sabemos lo contrario y llamamos a estos gérmenes extremófilos. La historia está plagada de ejemplos similares. ¿Hay alguien que crea seriamente que la Tierra es plana? ¿Podría ocurrir lo mismo con los antibióticos? Por favor, no me malinterpreten, los antibióticos son incuestionablemente útiles y necesarios en muchas condiciones.

Las penicilinas han revolucionado el tratamiento de dolencias como la neumonía, y es indudable que los antibióticos han salvado muchas vidas. Sin embargo, puede que no sean la cura para todo, o el tónico que muchos piensan. Hay una serie de "daños" relacionados con la toma de antibióticos. Lo que mucha gente no sabe es que cuando los antibióticos hacen efecto, no sólo eliminan las bacterias exactamente donde se necesitan (como en los pulmones, en alguien que sufre una infección de pecho), sino durante todo el cuerpo.

Simbiosis

Los seres humanos han desarrollado una relación simbiótica con las bacterias a lo largo de muchos milenios. Algunas de las bacterias que colonizan nuestro intestino son de poca utilidad, pero otras cumplen una función bastante práctica. La toma de antibióticos hace borrón y cuenta nueva y destruye todas las bacterias, excepto las más resistentes, dejando que las que quedan vuelvan a colonizar el intestino. Por lo general, esta recolonización es rápida y bastante parecida a los niveles anteriores al consumo de antibióticos.

Sin embargo, a veces pueden arraigar bacterias curables, que pueden causar calambres estomacales y diarrea persistente que requieren una intervención médica adicional. Esto se relaciona con algunos de los perjuicios de la toma de antibióticos que he mencionado anteriormente. Además, nuestra obsesión por la limpieza y la eliminación de los "gérmenes" en nuestras casas mediante el uso de líquidos de limpieza y lejía significa que estamos aún más alejados de las bacterias simbióticas con las que hemos evolucionado a lo largo de nuestro desarrollo.

Es bueno saberlo

Investigaciones recientes indican que esta vida limpia y el porte de antibióticos podrían tener algunas consecuencias no deseadas. Por ejemplo, ¿sabías que los probióticos pueden reducir activamente los niveles de histamina, reduciendo así los efectos de la alergia? ¿O que los probióticos desempeñan un papel activo en la "programación" del sistema inmunitario? Además, nuestra falta de exposición a estos gérmenes podría tener consecuencias en enfermedades como la artritis reumatoide (que en el fondo es una inflamación inmunológica de las articulaciones), la fibromialgia y el asma.

Además, se ha demostrado que existe un vínculo neuroendocrino entre la salud intestinal y el bienestar mental. Se ha demostrado que algunos probióticos afectan a la forma en que el cuerpo reacciona a las hormonas del estrés, reduciendo así los niveles de tensión y estrés. En resumen, tomar activamente los gérmenes, en contraposición a matar obsesivamente a los "gérmenes", puede conferir un importante beneficio específico para la salud.