¿Qué antídotos para la depresión funcionan?

Normalmente, la depresión no es un misterio. Es un estado de la mente/cuerpo que refleja de forma obvia y a menudo elegante las condiciones de nuestra vida. El fallecimiento de un ser querido. La ruptura de una relación duradera. La pérdida repentina de nuestros ahorros en una inversión que salió mal. El rechazo. La enfermedad. La decepción. Todo esto puede estimular una serie de emociones e ideas caracterizadas por la tristeza y la desesperación.

Como un espejo

Nuestro cuerpo también refleja nuestra angustia, a menudo con dificultades para dormir, perdiendo el apetito, el deseo sexual y sintiéndose agotado. El mero hecho de levantarse del sofá se vive como un calvario. La depresión no requiere necesariamente una catástrofe o un acontecimiento desencadenante. Años de mala alimentación, vida poco saludable y falta de ejercicio pasan factura. Algunas personas nadan en la tensión de objetivos poco razonables y la falta de tiempo para hacer las cosas.

Otros carecen de un trabajo significativo y de un papel útil en el mundo. Para muchos de nosotros que experimentamos periodos de depresión, incluso largos, la causa no es un misterio. No tenemos que buscar una lesión en la infancia o una química cerebral contaminada. Sólo tenemos que examinar nuestra propia vida. Sin embargo, para muchas personas la depresión es un rompecabezas de lo más inusual y desconcertante. Me refiero al ser humano que es un modelo de salud, ocupado en un trabajo significativo y desafiante que disfruta, rodeado de una familia cariñosa y solidaria.

Veamos...

He aquí una persona cuya vida descansa sobre una sólida base espiritual, que administra el dinero con sensatez, que se queja poco y expresa mucho su gratitud. Su vida y su estilo de vida no tienen ningún eslabón débil visible -como un muro de roca con cada piedra sólidamente colocada en su sitio- y, sin embargo, el mismo ser se ve consumido por un estado de ánimo de desesperanza, de vacío y de desesperación. Aquí tenemos la melancolía velada en el misterio, sin ningún vínculo natural o visible con la vida.

Aunque estas personas pueden ser poco frecuentes, los casos de cambios inexplicables y los cambios dentro de nuestros sentimientos no lo son. ¿Alguna vez se ha despertado al nuevo día y se ha encontrado sintiéndose algo más feliz y optimista sobre las cosas que cuando se acostó? Sin embargo, las circunstancias de su vida no son diferentes hoy de lo que eran anoche. ¿Te has despertado alguna vez y te has encontrado algo deprimido o incluso deprimida aunque a la hora de acostarte te sientas bien? Un momento de misterio, un momento de no misterio.

Así que podríamos concluir que la depresión no es un misterio y, además, lo es. Tanto si tu depresión es críptica como si no, hay cosas que puedes hacer (y no hacer) que probablemente afectarán a cómo te sientes. Además, hay cosas que puedes hacer que te ayudarán a "vivir" los sentimientos sin que tu vida se derrumbe. Muchos de estos enfoques son sencillos y tienen sentido para nosotros cuando no estamos deprimidos. Cuando estamos deprimidos nos olvidamos de nuestros intentos de emplearlos y caemos en el fango de la melancolía que nos agobia. Sin embargo, es precisamente en esos momentos en los que la depresión nos invade cuando tenemos la oportunidad de aprender una nueva forma de reaccionar ante ella. Incluso un pequeño éxito nos da una base para hacer algo diferente.

¿Qué hacer?

Comienza a trabajar con tu foco. Imagina que tu enfoque es una linterna. Puedes dirigirla hacia ti mismo - tus ideas, sentimientos, sensaciones corporales y problemas - o puedes dirigirla hacia el mundo que te rodea. La depresión va de la mano de la atención autoconcentrada. Si observamos a una persona deprimida que camina por la calle, es frecuente que tenga la cabeza ligeramente agachada y el ojo de la mente centrado en sus sentimientos e ideas. En realidad, incluso cuando no estamos deprimidos, solemos "vivir en nuestra mente" la mayor parte del tiempo. Una vez que nos damos cuenta de esto, podemos empezar a trabajar con nuestro enfoque para notar más lo que está sucediendo a nuestro alrededor. Los colores se vuelven más vivos. Las formas de las hojas de los árboles nos intrigan.

Arquitectura. Sombras al final de la tarde sobre el fondo de lirios de día. Un personaje sórdido en un aparcamiento mal iluminado se ha dado cuenta cuando miramos a nuestro alrededor. Piensa en esto: Sólo estás deprimido cuando prestas atención a tu depresión. La depresión, como otros sentimientos, no suele ser un asunto de todo el día. Es más bien una experiencia de momento a momento. Más minutos de descubrir eso significa menos minutos de notar esto. Y "esto" puede incluir sentimientos de depresión.

Amplía tu enfoque, profundiza en él y traslada tu atención al mundo que te rodea, al mundo que está fuera de tu piel. B. Encuentra algún propósito significativo para vivir - un día a la vez. El psiquiatra Viktor Frankl pasó una larga temporada en el campo de concentración nazi de Auschwitz. Su profunda historia se cuenta en el libro Mans' Search for Meaning.

En el horror diario de la vida en el campo había gente que se rendía y gente que no. Los supervivientes casi siempre tenían algún propósito para sobrevivir, un propósito más allá de ellos mismos. Para una persona era un hijo que esperaba en un país extranjero. Para otro, era un compañero que podía seguir residiendo en otro campo. Para el propio Frankl, incluía reescribir el manuscrito de su libro que se arruinó cuando fue hecho prisionero. Cuando Frankl aconsejaba a pacientes miserables, veía el cambio que se produciría si se involucraban en alguna actividad con propósito.

Hazlo.

Inicie un programa de ejercicios. Un estudio tras otro demuestra el espectacular efecto que tiene el ejercicio en la salud mental, y concretamente en la lucha contra la depresión. Muchos de estos estudios comparan a las personas deprimidas que inician un programa de ejercicio físico con las que siguen programas de confort y/o psicoterapia. Por lo general, el grupo que hace ejercicio se comporta como mínimo y la psicoterapia, y en varios estudios el ejercicio resulta ser más eficaz que la psicoterapia cuando se han realizado estudios de seguimiento años después.

El ejercicio no sólo puede ayudar a aliviar los sentimientos de melancolía, sino que realmente ayuda a prevenirla, como se indica en un estudio de 1988 que indicó que un bajo nivel de actividad de ejercicio en las niñas blancas no deprimidas a menudo llamó a la aparición de la depresión hasta 8 años más tarde. Y mientras tanto . La mayoría de nosotros estamos bastante contentos de sentirnos felices, pero odiamos sentirnos deprimidos. Esto parece bastante razonable, pero se convierte en un problema cuando nuestra intolerancia a los sentimientos desagradables se convierte en inmunidad. La energía que ponemos en "no quiero sentirme así" es una estrategia fantástica para alimentar el sentimiento preciso que deseamos que desaparezca. La alternativa es aceptar el sentimiento y simplemente coexistir con él durante algún tiempo.

Este fue el enfoque recomendado por el psiquiatra japonés Shoma Morita (1874-1938), creador de la Terapia Morita. La clave no es permitir que el sentimiento tome las riendas de tu vida, sino dejar que te acompañe mientras sigues viviendo tu vida. O "perdona la depresión, pero ¿quieres acompañarme en el patio trasero mientras arranco algunas malas hierbas?". Este tipo de reacción a la depresión le quita mucho "punch". El plan es similar a la estrategia utilizada en varias artes marciales: no intentes derrotar a tu oponente atacándole directamente, especialmente si es más fuerte. En su lugar, utiliza la fuerza de su ataque para derrotarlo.

Palabras finales

Así que sugiero una especie de estrategia de artes marciales para responder a la depresión. Requiere práctica, pero después de un par de éxitos descubrirás que no es tan dolorosa como una guerra total y tiene la ventaja de permitirte progresar durante los períodos en los que antes estabas inmovilizado. Estas son siete estrategias que pueden ayudarte a responder más eficazmente a la depresión.

No son sencillas y cultivar la destreza requerirá un poco de tiempo y esfuerzo. Pero descubrirás que la mayoría de estas estrategias te ayudarán en otras áreas de tu vida: un cuerpo más sano, relaciones más íntimas y una relación más estrecha entre tus creencias religiosas y tu vida cotidiana. Y muchas de estas mismas estrategias te serán útiles para afrontar otros estados de ánimo desagradables, como el estrés, la ira, la timidez y la ansiedad. A veces pueden golpearte todos a la vez. Entonces todo el grupo puede apresurarse a ir al restaurante local para conseguir una comida sana. Eso no les gustará. Puede que incluso se enfaden y se vayan a algún sitio.

 

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