¿Por qué necesitamos estimular nuestra mente?

Watching the weather guy on the late news last night I cringed every time I heard the presenter say ‘gonna’ and ‘want to’. What’s happened to the fine art of writing and speaking? Young people sending text messages now write in a language including alien drawing from a different galaxy.

La brecha generacional

Recently, I ventured to a MacDonald’s restaurant and had to ask the young man serving me to repeat every question at least four times before I could know what she was saying. She spoke so quickly and with no articulation or modulation in her voice that I thought I was being hit on the head by a quick broadband internet modem. Is that a sign of where the future is taking us? So what do I do, speed up how I talk, think, write and what else? I mean, is it a case of “If you can not beat them, then you join them”?

Sadly, I realize our world was invaded by extraterrestrials who spoke slower, composed in nicer penmanship and didn’t have a problem with space and time. The generation gap appeared narrower back then. But at this rate I think we’ll be causing much more damage to our brain. An increasing number of people I know are complaining about having a bad memory, being dyslexic when they compose and feeling unmotivated with life generally.

No estoy seguro de cuándo empezó esta metamorfosis en un estado alterado, pero el Dr. Norman Doidge, psicólogo de la Facultad de Investigación del Centro de Formación e Investigación Psicoanalítica de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Toronto, le da mucho sentido. Dice que quienes hablan y escriben más despacio y con claridad demuestran mejores habilidades motoras y disfrutan de una actividad fisiológica saludable.

Acerca de la neuroplasticidad

He was recently interviewed on ABC1 Television (1/5/09) and spoke about ‘Neuroplasticity’ being a significant element when it comes to brain activity. What can it be, I hear you ask? Or if I say,”Whotsit orl abaut, partner?” Yes, I understood you the first time! Neuroplasticity works on the assumption that when you stop using certain parts of the mind you wind up losing them.

Una persona acostumbrada a hablar con mucha gente todos los días y que descubre que el día a día es un reto fantástico, se siente tan "en pie" mentalmente durante la mayor parte de sus horas de vigilia. Su pensamiento era más agudo, su memoria más exacta. El mismo individuo se convertía en una persona diferente una vez que se retiraba y su estilo de vida cambiaba hacia una presencia más inactiva. Puedo dar fe de ello, ya que los miembros de mi familia que se han retirado tras llevar una vida más activa parecen llevar una vida aparentemente sin rumbo y carente de cualquier estímulo mental significativo.

Mente sana

Para mí, sentarse y no hacer nada viendo la televisión durante horas y horas no es el medio más estimulante para vivir una vida. Cosas que antes podían hacer, como recordar cosas con claridad, obtener soluciones mentales instantáneas a los problemas, recordar fechas y horas, mantenerse motivado y tener un mayor nivel de poder personal, podrían perderse en sus años de jubilación, ya que esas facultades ya no se utilizan. En pocas palabras, ¡si no lo usas lo pierdes!

Dr Doidge also points out the way to stimulate your mind and keep up a healthy degree of functionality you will need to do something fresh and tax your mind to find out more about a regular basis (warning: Mind on the job!). For instance, learning a new language will encourage brain cells to grow and develop more links so that your mental activity really enhances. I don’t think anybody would like to wind up in an old people’s home with their head tilted to one side feeling the spit drip from a corner of the mouth and lacking the mental presence to wash it off. That’s a gloomy picture and one to which we’re gravitating towards.

Ayer mismo escuché a Olivia Newton-John, de la famosa película clásica "Grease", hablar en una entrevista radiofónica sobre la mejora de la conciencia mental. Dijo que demasiada gente hoy en día parece estar influenciada por algún tipo de trastorno o mal funcionamiento del cerebro. Ella promocionaba las ventajas de trabajar con el nuevo ejercitador mental de Nintendo, y creo que yo mismo me haré con uno.

En efecto, tu mente es el regalo informático más sofisticado de la tierra, en este momento. Entonces, ¿cómo podemos evitar que se degrade y se vuelva disfuncional? El Dr. Doidge explica además en su libro "El cerebro que se cambia a sí mismo" que la mente humana es tan plástica y flexible que tiene el poder de alterarse, regenerarse y adaptarse a las situaciones y experiencias también hasta una edad avanzada. Nuestro sistema de creencias sobre la mente debe cambiar a medida que descubrimos más y más lo que realmente es capaz de hacer.

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