¿el regalo de la abeja al hombre?

Al acercarse a un panal que goteaba miel en el bosque, un agotado soldado israelita mojó su vara con ella y comió un poco. Al instante, "sus ojos comenzaron a brillar" y su poder se renovó. Este relato bíblico ilustra una de las propiedades de la miel que beneficia al hombre.

¿Lo sabías?

Es una forma rápida de obtener energía, ya que se compone generalmente de hidratos de carbono -unos 82 %-. ¿Las abejas fabrican la miel simplemente para beneficio del hombre? No, dependen de la miel para alimentarse. ¿Cómo crean las abejas la miel? Las abejas recolectoras recogen el néctar de las flores y lo succionan con sus lenguas tubulares. Lo devuelven a la colmena en otro de sus estómagos.

El néctar se transfiere a otras abejas que lo "mastican" durante aproximadamente media hora, mezclándolo con las enzimas de las glándulas de su boca. Luego lo meten en celdas hexagonales fabricadas con cera de abeja y lo abanican con sus alas para deshidratarlo. Después de que los artículos de agua se reduzcan a bastante menos de 18 %, el material celular se tapa con un delgado nivel de cera.

Miel

La miel tapada se conserva casi indefinidamente. Se dice que la miel completamente comestible ya se encontraba en las tumbas de los faraones desde hace unos 3.000 años. No sólo es un alimento maravilloso -un auténtico almacén de vitaminas del grupo B, varios nutrientes y antioxidantes-, sino que la miel es uno de los medicamentos más antiguos que se conocen y que se siguen utilizando.

Comentando la reciente fascinación por el valor medicinal de la miel, la organización informativa CNN reseña: "La miel cayó en desgracia como apósito para heridas cuando se desarrollaron los apósitos antibióticos durante la Segunda Guerra Mundial. Pero las nuevas investigaciones -y el aumento de las bacterias resistentes a los antibióticos- están colocando este antiguo remedio popular en la medicina contemporánea."

Por ejemplo

Una parte de la investigación ha tenido que ver con el tratamiento de las quemaduras. Se ha observado que los afectados tienen un periodo de curación más rápido y menos molestias y cicatrices cuando se utilizan apósitos de miel. Los estudios demuestran que, debido a una enzima que las abejas ponen en el néctar, la miel tiene ligeros atributos antibacterianos y antibióticos. Esta enzima genera peróxido de hidrógeno, que mata a los parásitos. Además, se ha comprobado que, aplicada tópicamente, la miel reduce la inflamación y favorece el desarrollo de tejidos sanos.

Por ello, el bioquímico neozelandés Dr. Peter Molan afirma: "La miel es ahora aceptada como un agente terapéutico establecido y eficaz por los practicantes de la medicación convencional". En realidad, la Dirección de Productos Terapéuticos de Australia ha aprobado la miel como medicamento, y la miel médica se ha comercializado como apósito para heridas por la razón de ese país.

Nota final

¿Cuántas otras comidas conoce que sean tan nutritivas y sabrosas y que además tengan un uso medicinal? No es de extrañar que en épocas pasadas se aprobaran leyes y reglamentos especiales para proteger a las abejas y a los apicultores. Dañar los árboles o las colmenas donde residían las abejas era un delito penal que se castigaba con fuertes multas y con la muerte. Realmente, la miel es un valioso regalo para el hombre y un mérito para el Creador. La miel es más dulce que el azúcar de mesa. Por lo tanto, como alternativa al azúcar, sólo utilice entre la mitad y las tres cuartas partes de la cantidad de miel que de azúcar. Además, dado que la miel es aproximadamente un 18 por ciento de agua, disminuya los líquidos en su receta de forma adecuada.

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